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Letter 7268

Haeckel, E. P. A. to Darwin, C. R.

6 July 1870

Summary

Discusses applicability of evolutionary theory to the question of human origins.

Describes revisions in 2d edition of Natürliche Schöpfungsgeschichte.

His research on calcareous sponges.

Mentions evolutionary content in Gegenbaur’s Vergleichende Anatomie [2d ed. (1870)].

Transcription

6 Juli 70

Hochverehrter theurer Freund!

Es freut micht sehr, aus Ihrem gütigen Schreiben zu sehen, dassSie mit Ihrer Gesundheit jetzt mehr zufrieden sind und dass Sie dasManuscript Ihrer wichtigen, von allen Seiten mit Ungeduld erwartetenBuchs über den Menschen glücklich beendigt haben.f2 Ich bin sehrgespannt auf dasselbe und freue mich im Voraus der reichen Belehrung,welche ich dadurch erhalten werde. In unsern deutschen Zeitschriftenstreiten sich schon jetzt zwei feindliche Parteien darüber, ob Siedie volle und consequente Anwendung der Descendenz Theorie auf denMenschen durchfüren werden oder nicht.

Herr Quatrefagesf3 in Paris und die andern naiven Knaben, welche kühnbehauptet hatten, dass die “Darwinsche Theorie” den Menschen gar nichtberühre, werden schlecht überrascht sein, wenn sie finden, dass CharlesDarwin selbst die animale Descendenz der Menschen als natürlichste undwichtigste Consequenz seiner Lehre anerkennt.

—Es wird mich sehr freuen, wenn Sie mit der neuen Auflage der“Natürlichen Schöpfungsgeschichte” zufrieden sind. Ich habe denganzen Winter auf ihre Verbesserung verwendet. Im IV. Vortrag wird Sieder neue Passus über Treviranno vielleicht interessieren.f4 VieleMühe habe ich mir gegeben, die genealogische Classificationwesentlich zu verbessern und ich glaube dass die Stammbäume dereinzelnen Thier Classen wesentlich vervollkommnet sind. Ganzbefriedigend können sie freilich niemals werden.

—Gegenwärtig bin ich ausschliesslich mit der Monographie derKalkschwämme beschäftigt, welche sehr viel Mühe und Zeitkostet.f5 Die kleine Thier-Gruppe ist aber sehr interessant wegen ihrerunendlicher Form-Wandelungen und der endlosen vermittelndenÜbergangs-Bildungen zwischen den verschiedensten Formen. Man kannentweder 4 oder 20 oder 200 “Canal Species” von Grantien annehmen,oder auch alle Calcispongien nur als eine einzige Speciesbetrachten.f6 Um die feinere Anatomie und Ontogenie der Kalkschwämmezu vollenden, werde ich im August–October an das Mittelmeer gehen,entweder nach Triest oder nach Genua. Es wird aber wohl noch ein paarJahre dauern, bis mein Buch über die Grantien ganz fertig ist.

—Die “Natürl. Schöpfungsgeschichte” wird jetzt in das Russische &Italianische übersetzt. Wie mir Mr. Ray Lankester mittheilte, wirdsie vielleicht auch in das Englische übersetzt.f7 Da ich dieenglische Literatur so sehr schätze, würde mich diese Ehre ganzbesonders freuen.

—Nächsten Winter werde ich wieder einen neuen Cyclus vonVorlesungen über den “Darwinismus” halten.—

Über Gegenbaurs Durchführung der Descendenz Theorie in der“Vergleichenden Anatomie” werden Sie sich gewiss gefreut haben.f8 MeineCollegen Gegenbaur und Preyerf9 senden Ihnen die respectvollstenGrüsse und ich bleibe, wie immer, mit der vorzüglichstenVerehrung, und mit den besten Wünschen für Ihr Wohlbefinden

Ihr getreuer | Ernst Haeckel

DAR 166: 54

Translation

6 July 70

Highly esteemed, dear friend!

I am very glad to see from your kind letter that you are now moresatisfied with your health and that you have fortunately completed themanuscript of your important book on man, so eagerly awaited on allsides. I am terribly excited about it, and am looking forwardalready to the rich instruction that I shall derive from it. In ourGerman newspapers two opposed camps are already quarrelling about thequestion whether you will carry out a full and consistent applicationof the theory of descent to man.

Mr Quatrefages in Paris, and the other naive fellows who have soboldly claimed that “Darwinian theory” does not apply to man, willget a nasty surprise when they find out that Charles Darwin himselfacknowledges man’s descent from animals as the most natural andimportant consequence of his theory.

—I would be delighted if you are pleased with the new edition of“Natürliche Schöpfungsgeschichte”. I have devoted the wholewinter to its improvement. In lecture IV a new passage on Treviranuswill perhaps be of interest. I have taken great pains to substantiallyimprove the genealogical classification, and I believe that thegenealogical trees of the various classes of animals are nowessentially complete. Of course, they can never be whollysatisfactory.

—I am at the moment occupied exclusively with the monograph oncalcareous sponges, which takes a lot of effort and time. Thesmall animal group is, however, very interesting due to its infinitechanges of form and the innumerable transitional stages among the mostvaried forms. One can accept 4 or 20 or 200 “canal species” ofGrantia, or consider all Calcispongiae as just one single species. Inorder to complete the sections on the precise anatomy and ontogeny ofthe calcareous sponges, I shall visit the Mediterranean between August andOctober, either Trieste or Genoa. Still, it will very likely take acouple of years before my book on Grantia is quite ready.

—The “Natürl. Schöpfungsgeschichte” is now going to be translatedinto Russian and Italian, and Mr. Ray Lankester has told me that itmay be translated into English. Since I treasure English literature sovery much, I would be especially pleased by this honour.

—Next winter I will again give a new cycle of lectures on“Darwinism”.—

I’m sure you were very pleased about Gegenbaur’s exposition of thetheory of descent in his “Vergleichenden Anatomie”. My colleagues Gegenbaurand Preyer send their most respectful greetings and I remain, as ever,with the profoundest reverence and best wishes for your health,

Faithfully yours | Ernst Haeckel

true

Footnotes

f1
For a translation of this letter, see Appendix I.
f2
The reference is to Descent.
f3
Armand de Quatrefages.
f4
In the second edition of Natürliche Schöpfungsgeschichte(Natural history of creation; Haeckel 1870a, pp. 83–6), Haeckelmaintained that Ludolph Christian Treviranus had presented a monisticinterpretation of the unity of nature and argued for the genealogicalconnectedness of all organisms. For more on Haeckel’s monisticphilosophy see Haeckel 1899.
f5
Haeckel refers to Die Kalkschwämme: eine Monographie(Calcareous sponges: a monograph; Haeckel 1872).
f6
Grantia, a genus of Calcispongiae (now the class Calcarea), ischaracterised by both radial and incurrent canals (a syconoid canalsystem; see Bergquist 1978, p. 151), which allow the circulation ofwater throughout the organism.
f7
Edwin Ray Lankester’s translation of Haeckel’s book, based on theGerman edition, appeared in 1876 (Haeckel 1876).
f8
Haeckel refers to Carl Gegenbaur and Grundzüge dervergleichenden Anatomie (Elements of comparative anatomy; Gegenbaur 1870). CD’s copy is in the Darwin Library–Down.
f9
William Thierry Preyer.
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