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Letter 6918

Masson, Victor et fils to Darwin, C. R.

29 Sept 1869

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    Asks CD to send 5th ed. of Origin so Mlle Royer can use it in her work. Regret they have upset CD to the extent that he would reproach them so untowardly.

Transcription

Paris, Place de l'Ecole-de-Médecine,

le 29 sept. 1869.

Monsieur

Nous ignorions absolument qu'une cinquième édition de votre Origine des Espéces eût été publiée.

Il va de soi en effet que notre intérêt et celui de Madame Royer sont en cette affaire les mêmes que le vôtre, et que nous n'avions nulle raison pour faire quelque chose qui pût à la fois vous être désagréable, et diminuer la valeur de l'ouvrage que nous publions.

Madame Royer qui n'avait pas depuis longtemps eu le plaisir de recevoir de vos nouvelles, a fait l'achat de votre récent ouvrage pour s'en inspirer dans son travail. Elle n'avait aucun motif pour ne pas acheter de même, si elle en avait su l'existence, la cinquième édition de l'origine des Espèces, et en conférer le texte avec celui de sa traduction.

Nous écrivons par ce courrier à notre correspondant de Londres de nous envoyer un exemplaire, que nous remettrons à Madame Royer à son retour d'Italie où elle est en ce moment.

S'il est dans votre nouvelle édition quelque point que vous regrettez surtout de voir omis dans l'édition française, nous n'aurions quant à nous aucune répugnance à faire les frais d'un appendice de quelques pages, et nous vous prions de nous le signaler.

N'ayant jamais eu l'honneur jusqu'à présent d'etre en relations directes avec vous, nous regrettons vivement de vous avoir, bien involontairement, contrarié de telle sorte que votre première lettre contienne des reproches bien peu en rapport avec notre caractère, nos habitudes, et nous osons le dire, notre réputation dans le public savant.

Recevez Monsieur l'assurance de nos sentiments | très distingués | Victor Masson fils

M. Charles Darwin | Down | Beckenham | Kent. (S.E.)

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    f1 6918.f1
    For a translation of this letter, see Correspondence vol. 17, Appendix I.
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    f2 6918.f2
    The fifth edition of Origin was published in June (see letter from R. F. Cooke, 22 June 1869). CD had written to Masson to complain that a third French edition of Origin had been prepared without reference to the fifth English edition (see letter to Victor Masson, [after 29 September 1869]); however, no letter to Masson on this subject has been found.
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    f3 6918.f3
    Clémence Auguste Royer was the French translator of Origin. Two editions had been published (Royer trans. 1862 and 1866). A third edition dated 1870 evidently appeared in 1869 (see letter to J. J. Moulinié, 23 October [1869]).
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    f4 6918.f4
    Masson refers to Variation, which Royer discussed in her preface to Royer trans. 1870 (see letter to J. J. Moulinié, 23 October [1869] and n. 5).
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