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Letter 5778

Hartsen, F. A. von to Darwin, C. R.

5 Jan 1868

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    Sends portion of his book, Grundlegung von Aesthetik [1869]. Argues that CD's theory can be reconciled with religion.

Transcription

Cannes (Alpes maritimes)

5 Jan—68.

Herrn Charles Darwin Hochwohlgeboren.

Ich erlaube mir anbei Eu Hochwohlgeboren ein Fragment meiner Schrift ``Grundlegung von Aesthetik, Moral und Erziehung; vom empirischen Standpunct'' zu übersenden. Die letzten Seiten Ihrer Arbeit über ``Animals and plants under domestication'' veranlassen mich zur Annahme dass der Gegenstand meines Fragments Ihrem Gedankengange nicht ganz fern liegt. Weiter dürfte m E. dieses Fragment darum einiges Interesse haben, weil ich darin gezeigt zu haben meine, dass der Darwinismus, sei es auch soweit möglich ausgearbeitet, der Religion keinen Abbruch thut, und darf dagegen die Verwerfung des Darwinismus der Religion nicht früchten würde, falls man sich entschliesst an dem Dogma von Gottes Almacht fest zu halten.— Ich bedauere sehr, Hochgeehrter Herr, dass einzelne Ihrer Nachfolger Ihre Ansichten mit materialistische Elemente vermischen, und zu einem materialistischen System verarbeiten. Die Folge ist, dass manche gebildete Leute sich von Ihren Theorien eine ganz verkehrte Vorstellung machen. Ich hoffe in künftigen Holländischen und Deutschen Schriften speciell dar zu thun dass Ihre Lehren sich ganz gut mit einer religiösen Weltansicht vertragen.

Mit Bedauern habe ich vernommen dass der Zustand Ihrer Gesundheit nicht ganz befriedigend ist. Ich bin sehr gespannt auf Ihren weiteren Schriften.

Dr. Bornet von Antibes war soēben bei mir. Er befindet sich wohl. Herr J. Traherne Moggridge aber ist ``very poorly'', was mir sehr Leid ist.—

Mit der Hoffnung, dass meine Sendung Ihnen nicht unangenehm ist, verharre ich | Eu Hochwohlgeboren ergebenster | F. A. v. Hartsen. | (am Holland)

Translation

Cannes (Alpes maritimes)

5 Jan—68.

Mr Charles Darwin Esquire

I venture to send your honour a fragment of my essay ``Grundlegung von Aesthetik, Moral und Erziehung; vom empirischen Standpunct''. The last pages of your work on ``Animals and plants under domestication'' lead me to surmise that the subject of my fragment is not wholly foreign to your train of thought. Furthermore, in my opinion this fragment might be of some interest because I believe I have demonstrated in it that Darwinism, even if it were worked out fully, would not conflict with religion, and conversely that to condemn Darwinism would not benefit religion, if one decided to cling to the dogma of God's omnipotence.— I regret very much, most esteemed Sir, that some of your followers blend your views with materialistic elements and work it into a materialistic system. The result of this is that quite a few educated people have formed a misconception of your theory. In my future works in Dutch and German, I hope to show specifically that your doctrines are perfectly compatible with a religious world view.

With regret I have heard that your state of health is not wholly satisfactory. I look forward to your future works with great anticipation.

Dr. Bornet of Antibes has just visited me. He is well. Mr. J. Traherne Moggridge, however, is ``very poorly'', which I am sorry to hear.—

In the hope that my dispatch is not unwelcome to you, I remain | your devoted servant | F.A. v. Hartsen | (of Holland)

    Footnotes Add

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    f1 05778.f1
    For a translation of this letter, see Appendix I.
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    f2 05778.f2
    Hartsen evidently sent CD a portion of Hartsen 1869a (The foundation of aesthetics, morals and education; from an empirical standpoint); it has not been found in the Darwin Archive--CUL.
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    f3 05778.f3
    In Variation 2: 431--2, CD remarked on the difficulties of reconciling the view that species had been modified by the operation of natural selection on innumerable accidental variations with belief in `an omnipotent and omniscient Creator'.
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    f4 05778.f4
    Hartsen published one work in Dutch on Darwin and religion (Hartsen 1869b).
  • +
    f5 05778.f5
    Hartsen refers to Edouard Bornet and John Traherne Moggridge. Moggridge was a regular correspondent of CD's who wintered in the south of France because of poor health.
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