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Letter 5576

Haeckel, E. P. A. to Darwin, C. R.

28 June 1867

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    Is engaged to marry Agnes Huschke. Will make wedding trip to Switzerland and Italy in autumn; therefore cannot visit CD as hoped.

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    Discusses present research. Comments on Protoamoeba with respect to origin of life. Says it makes question of common or separate origin of phyla unimportant.

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    CD to receive honorary diploma from Imperial Zoological Botanical Society in Vienna.

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    Sends photograph of Viennese botanist, August Kanitz.

Transcription

Jena

28. Juni 1867.

Mein theurer, hochverehrter Freund!

Ich beginne meinen Brief diesmal mit einer persönlichen Nachricht, von welcher ich weiss, dass Sie, bei Ihren freundschaftlichen Gefühlen gegen mich, den herzlichsten Antheil daran nehmen werden. Ich habe mich wieder verlobt und hoffe, in meiner Braut ein treues und gutes weibliches Herz gefunden zu haben, welches das Glück meines Lebens neu aufbaut. Meine Braut is Agnes Huschke, die jüngste Tochter des verstorbenen hiesigen Professors der Anatomie. Es ist ein einfaches und natürliches, sehr verständiges und heiteres Mädchen, welches mir hoffentlich in vielen Beziehungen den Mangel meiner verstorbenen, in der That ausgezeichneten und unvergesslichen Frau ersetzen wird. Wir werden Mitte August heirathen, und dann zusammen in die Alpen der Schweiz und nach Ober-Italien reisen. Ich werde daher nicht, wie ich gehofft hatte, diesen Herbst nochmals nach England kommen, und muss mir die Freude, Sie wieder zu sehen, auf das nächste Jahr versparen.

Von meiner canarischen Reise erhalten Sie beifolgend einen vorläufigen Bericht. Mit einer ausführlicheren Reisebeschreibung bin ich beschäftigt. Dann werde ich zunächst die Siphonophoren bearbeiten, welche ich auf Lanzarote untersucht habe. Gegenwärtig habe ich auch wieder gelegentlich die merkwürdige Protamoeba primitiva beobachtet, welche ich auf p. 133 in I Band meiner Morphologie beschrieben habe (in der Anmerkung). Diese einfachsten aller Organismen, homogene, einfache, contractile, lebende Eiweiss-Klumpen, ohne alle Differenzirung des Stoffes, ohne alle Organe und ohne bestimmte Formen, sind in der That äusserst merkwürdig, und ich glaube, dass sie die Hypothese der Autogonie wesentlich erleichtern. Nun solche ganz einfache, noch gar nicht differenzirte Organismen, bei denen der Stoff noch nicht einmal eine bestimmte Form constituirt hat, dürften als primitive, autogon entstandene Stammformen aller übrigen Organismen anzusehen sein. Da die Differenzen in der chemischen Constitution der vielleicht ursprünglich verschiedenen Moneren nur sehr geringe gewesen sein können, so verliert, glaube ich, die scheinbar so wichtige Frage, ob eine oder mehrere ursprüngliche Stammformen für die verschiedenen organischen Phylen anzunehmen sind, sehr viel von ihrer principiellen Bedeutung. Es scheint mir das im Grunde sehr gleichgültig.

Mit meinem Reisebericht erhalten Sie zugleich ein Ehrendiplom von der K. K. Zoologisch-botanischen Gesellschaft in Wien. Der Secretär derselben schickte mir dasselbe mit der Bitte, es an Sie weiter zu befördern, und lässt Sie zugleich ersuchen, die formelle Bestätigung des Empfanges des Diploms direct an die Zool. bot. Gesellschaft nach Wien zu melden. Derselbe Naturforscher, (Cand. jur. Aug. Kanitz in Wien, Blutgasse 3), welcher sehr eifrig für unsere Sache in Wien und besonders in Ungarn wirkt, schickt Ihnen zugleich durch mich beifolgend seine Photographie und bittet Sie zugleich ergebenst, ihm dafür Ihre Photographie mit eigenhändiger Namensunterschrift zukommen zu lassen. Sie könnten ihm dieselbe entweder direct oder durch mich schicken.

Hoffentlich meldet mir Ihr nächster Brief, hochverehrter Freund, dass Ihre Gesundheit sich mit Eintritt des schönen Sommers zunehmend bessert. Ich denke mir, dass Ihr Landsitz, an desser Anmuth ich mit Vergnügen zurückdenke, ein recht gesunder und erfrischender Sommeraufenthalt sein muss, besonders durch seine Stille und Ruhe, im Gegensatz zu dem geräuschvollen London.

Indem ich Sie bitte, Ihrer hochverehrten Frau Gemahlin meinen ergebensten Gruss zu bestellen, bleibe ich mit der vorzüglichsten Verehrung | Ihr treu ergebener | Ernst Haeckel

Translation

Jena

28. June 1867.

My dear, highly honoured friend!

I begin my letter this time with some personal news that I know will interest you very much, given your friendly feelings towards me. I have become engaged again and I hope to have found in my bride a true and good feminine heart that will rebuild the happiness of my life. My bride is Agnes Huschke, the youngest daughter of the late professor of anatomy here. She is a simple and natural, very sensible and cheerful girl, who I hope will, in many respects, make up for the absence of my late altogether excellent and unforgettable wife. We will marry in mid-August and then travel together to the Swiss Alps and Northern Italy. Thus, I will not return to England in the autumn, as I had hoped, and must delay the joy of seeing you until next year.

I enclose a preliminary report of my trip to the Canaries. I am busy writing a more detailed description of the trip. Then I will work on the siphonophores that I examined on Lanzarote. At present I am occasionally also again observing the strange Protamoeba primitiva that I described on p. 133 in vol. I of my Morphology (in the footnote). These simplest of all organisms, homogeneous, simple, contractile, living lumps of protein, lacking any differentiation of matter, without any organs or definite form, are indeed extremely odd, and I believe that they facilitate the hypothesis of autogeny considerably. Now such very simple, still completely undifferentiated organisms, in which matter has never yet constituted a definite form, must be regarded as the primitive, autogenously arising, original form of all other organisms. The original Monera did perhaps differ, but since the differences in their chemical constitution could only have been very slight, I think the question, apparently so important, of whether to postulate one or several original forms of the different organic phyla loses much of its fundamental meaning. In fact it seems to me basically a matter of indifference.

With this account of the journey you will also receive an honorary diploma from the K. K. Zoologisch-botanischen Gesellschaft of Vienna. Its secretary sent it to me with the request to forward it to you, and at the same time he asks you to notify the Zool. bot. Gesellschaft in Vienna directly to formally confirm your receipt of the diploma. The very same researcher (cand. jur. Aug. Kanitz, Blutgasse 3, Vienna), who has worked very zealously for our cause in Vienna and especially in Hungary, sends you through me his photograph and humbly requests that you send him your photograph with your own signature. You could send it either direct or through me.

I hope, highly honoured friend, your next letter will inform me that your health is improving with the arrival of the beautiful summer. I imagine that your country estate, whose charm I remember with pleasure, constitutes a quite healthy and refreshing summer retreat, especially on account of its tranquillity and peacefulness in contrast with noisy London.

Please give my most humble regards to your honoured wife. I remain most respectfully | yours sincerely | Ernst Haeckel

    Footnotes Add

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    f1 5576.f1
    For a translation of this letter, see Correspondence vol. 15, Appendix I.
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    f2 5576.f2
    The reference is to Emil Huschke, who died in 1858.
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    f3 5576.f3
    Haeckel's first wife, Anna Sethe, died in 1864.
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    f4 5576.f4
    The enclosure has not been found. Haeckel published a report on the trip as well as an account of climbing Mount Teide in Tenerife (Haeckel 1867 and 1870).
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    f5 5576.f5
    Haeckel's study of the developmental history of the Siphonophorae attempted to show the colonial nature of these animals (Haeckel 1869). Lanzarote is one of the Canary Islands.
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    f6 5576.f6
    See Haeckel 1866, 1: 133--4 n. Haeckel had written earlier about a similar primitive organism (see Correspondence vol. 13, letter from Ernst Haeckel, 11 November 1865 and nn. 11 and 12).
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    f7 5576.f7
    On Haeckel's hypothesis of autogeny, or spontaneous generation, see Haeckel 1866, 1: 179--90. For more on Victorian views on spontaneous generation, see Strick 2000.
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    f8 5576.f8
    For Haeckel's definition of `Monera' (moner), see Haeckel 1866, 1: 135. According to Haeckel, they were the primordial, anucleate ancestors of all animals (see S. J. Gould 1977, p. 170).
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    f9 5576.f9
    See Appendix III.
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    f10 5576.f10
    The reference is to August Kanitz. `Cand. jur.': Candidatus juris (Latin); a law degree.
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    f11 5576.f11
    Kanitz's photograph has not been found.
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