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Darwin Correspondence Project

From Anton Bachmaier1   21 March 1875

Anthropologische Gesellschaft | in | München.

Hochverehrter Herr!

Empfangen Sie den verbindlichsten Dank für Ihre so interessante Zuschrift vom 11. März worin Sie die Güte hatten die Autoritäten aufzuführen für die erwähnten Fälle von Wiederproduction amputirter überzähliger menschlicher Finger und Zehen.2 Man wird dadurch die Forschung mächtig anregen und ich werde nicht verfehlen Ihnen es mitzutheilen, wenn man in Deutschland aehnliche Faelle findet.

Ich erlaube mir Ihnen einen kleinen Vortrag “über Sprache” zu überreichen.3 Es wäre mir sehr interessant zu hören, welche Beobachtungen vorliegen über Lautverstaendigung bei der Thierwelt. Es ist kein Zweifel dass die Thiere “Schmerz, Furcht, Liebe durch Laute kundgeben können.

Welche Beobachtungen existiren darüber? namentlich über die dem Menschen am naechsten stehenden Thierarten? Sie würden mich sehr verbinden durch Hinweisung auf dieselben.—

Welcher Jaeger kennt nicht, wie die Gemse durch ihren Pfiff auf die drohende Gefahr aufmerksam macht. Wer kennt nicht das heitere und das klagende Gebell des Hundes? U.S.W.

Alles Lautbenützungen zum Verstaendnisse.—

Unser Grosser Denker Herder nahm schon im vorigen Jahrhunderte die Entstehung des Menschen in einem Thierkörper an, war ein Prophet dessen, wofür Sie später mit Beweisen auftraten.—4 Auffallend ist auch, dass die edle Seelenempfindung der Treue im Hunde eine die Menschenwelt gerade zu beschämende ist.—

Sie haben durch Ihre Forschungen die Thierwelt erhoben ohne das Menschenthum zu erniedrigen.—

Mit dem Ausdrücke größter Verehrung Ihr ganz ergebenster Diener | Anton Bachmaier | Secretair der Anthropologischen Gesellschaft.

München | 21/III 75.

Footnotes

For a translation of this letter, see Appendix I.
CD’s letter has not been found, but was a reply to the letter from Anton Bachmaier, 4 February 1875. CD’s letter was read at the March 1875 meeting of the Munich Society for Anthropology, Ethnology and Prehistory (see Beiträge zur Anthropologie und Urgeschichte 1 (1876): 101).
Bachmaier evidently sent a copy of a lecture delivered at the February 1874 meeting of the Munich Society for Anthropology, Ethnology and Prehistory, ‘Einiges über Sprache’ (A few things on language; see Beiträge zur Anthropologie und Urgeschichte 1 (1876): 99). CD’s copy has not been found and no extant printed version has been identified. The journal of the society began publication in 1876 and only a brief summary of the proceedings of meetings from its beginning in 1870 up to 1875 were included in the first volume (Beiträge zur Anthropologie und Urgeschichte 1 (1876): 97–101).
Johann Gotfried Herder, in his essay on the origin of language (Abhandlung über den Ursprung der Sprache; Herder 1772, p. 6), argued that humans had common origins with animals.

Bibliography

Herder, Johann Gotfried. 1772. Abhandlung über den Ursprung der Sprache. Berlin: Christian Friedrich Voß.

Translation

From Anton Bachmaier1   21 March 1875

Anthropologische Gesellschaft | in | München.

Most honoured Sir!

Many thanks indeed for your very interesting reply of 11 March, in which you kindly listed the authorities to the cases in question, cases of the reproduction of amputated supernumary human fingers and toes.2 This will stimulate research into the matter immensely, and I will not fail to notify you if similar cases are found in Germany.

I take the liberty of enclosing a little paper “on language”.3 I would be interested to hear what observations there are on phonetic communication in the animal kingdom. There is no doubt that animals can communicate “pain, fear, love through sounds.

What observations are there on this? Especially on the animal species closest to man? I would be very obliged to you for references.

What hunter does not recognize the whistle by which the chamois communicates a warning of approaching danger? Who wouldn’t recognise the cheerful and the wailing bark of the dog? Etc.   All are examples of sound being used for communication.—

Our great thinker Herder assumed as early as last century that man originated in an animal body, he was a prophet of that for which you later stepped forward with proof.—4 It is striking that the dog’s noble sentiment of loyalty is perceived as almost shameful when applied to humans.—

With your research, you have elevated the animal kingdom without debasing mankind.—

With my greatest veneration | Your wholly devoted servant | Anton Bachmaier | Secretary of the Anthropologische Gesellschaft.

Munich | 21/III 75.

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see pp. 115–16
CD’s letter has not been found, but was a reply to the letter from Anton Bachmaier, 4 February 1875. CD’s letter was read at the March 1875 meeting of the Munich Society for Anthropology, Ethnology and Prehistory (see Beiträge zur Anthropologie und Urgeschichte 1 (1876): 101).
Bachmaier evidently sent a copy of a lecture delivered at the February 1874 meeting of the Munich Society for Anthropology, Ethnology and Prehistory, ‘Einiges über Sprache’ (A few things on language; see Beiträge zur Anthropologie und Urgeschichte 1 (1876): 99). CD’s copy has not been found and no extant printed version has been identified. The journal of the society began publication in 1876 and only a brief summary of the proceedings of meetings from its beginning in 1870 up to 1875 were included in the first volume (Beiträge zur Anthropologie und Urgeschichte 1 (1876): 97–101).
Johann Gotfried Herder, in his essay on the origin of language (Abhandlung über den Ursprung der Sprache; Herder 1772, p. 6), argued that humans had common origins with animals.

Bibliography

Herder, Johann Gotfried. 1772. Abhandlung über den Ursprung der Sprache. Berlin: Christian Friedrich Voß.

Summary

Thanks for reference concerning regeneration of human fingers and toes.

Sends lecture on language.

Asks for information about animal communication by vocal sounds.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-9897
From
Anton Bachmaier
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Anthropologische Gesellschaft in München
Source of text
DAR 160: 11
Physical description
2pp (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 9897,” accessed on 5 April 2020, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-9897.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 23

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