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Darwin Correspondence Project

From Otto Zacharias1   21 April 1877

Geestemünde,

den 21. April 1877

Hochgeehrter Herr!

In einem beifolgenden Paquet erlaube ich mir, Ihnen die Vorderpfote eines Schweins zuzusenden, an welcher der Daumen in wunderbarer Weise ausgebildet ist. Die andere Pfote habe ich hier behalten, um sie photographiren zu lassen. Sie würden mir einen grossen Dienst erweisen, wenn Sie die Güte hätten und mir mittheilten, ob Ihnen eine derartige (oder aehnliche) Monstrosität schon öfter vorgekommen ist, oder ob der Grad der Daumenausbildung an dieser Pfote ein abnorm grosser ist.

Alle Schweineschlächter, die ich hier gefragt habe, erinnern sich nicht schon jemals eine gleich prononcirte Daumenausbildung gesehen zu haben. Als ich diese Pfoten sah, dachte ich gleich daran, dass es für Sie von Interesse sein müsste, wenn Sie autoptisch davon Kenntniss nehmen. Desshalb habe ich mir erlaubt eine davon Ihnen zu schicken.

Ich ersuche Sie freundlichst, hochgeehrter Herr, mir meine obige Frage gelegentlich beantworten zu wollen, denn begreiflicherweise interessirt es mich sehr, was Sie zu der Monstrosität sagen.

Ich werde dann auch im “Kosmos” eine Notiz darüber bringen.2

Hochachtungsvoll | Otto Zacharias

P Scr. Das Paquet wird heute Abend (via Hamburg) an Ihre werthe Adresse versandt.

CD annotations

Top of letter: ‘Answered’3 pencil, circled pencil

Footnotes

For a translation of this letter, see Appendix I.
No article on the pig’s foot appeared in Kosmos. CD had briefly discussed abnormalities in the feet of pigs in Variation 1: 75.

Bibliography

Variation: The variation of animals and plants under domestication. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1868.

Translation

From Otto Zacharias1   21 April 1877

Geestemünde,

21. April 1877

Most esteemed Sir!

In an attached parcel, I take the liberty of sending you the forefoot of a pig, the thumb of which has developed in an astonishing way. The other foot I kept here to have photographed. You would do me a great service if you would be so kind as to let me know whether you have come across the same (or similar) monstrosity often before, or whether the degree of thumb development in this forefoot is a greater abnormality.

All the pig butchers that I questioned here cannot recall ever having seen an equally pronounced thumb development. When I saw these forefeet, I immediately thought that it must be of interest to you to inspect them personally. Therefore I took the liberty of sending one of them to you.

I kindly request, highly esteemed Sir, an answer to the above question at your convenience, for understandably I am very interested in what you have to say about this monstrosity.

I would then also publish a note on this in “Kosmos”.2

Most respectfully | Otto Zacharias

P.S. The parcel will be sent tonight (via Hamburg) to your honoured address.

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see p. QQQQ.
No article on the pig’s foot appeared in Kosmos. CD had briefly discussed abnormalities in the feet of pigs in Variation 1: 75.

Bibliography

Variation: The variation of animals and plants under domestication. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1868.

Summary

Sends abnormal pig’s foot. Does abnormality occur often?

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-10936
From
Otto Zacharias
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Geestemünde
Source of text
DAR 184: 6
Physical description
3pp † (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 10936,” accessed on 4 August 2021, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-10936.xml

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