skip to content

Darwin Correspondence Project

From Theodor Piderit1   28 July 1871

Detmold

d 28 Juli | 1871.

Hochgeehrter Herr!

In Ihrem neuen und Epoche machenden Werke über “Die Abstammung des Menschen” finde ich eine Bemerkung, dass Sie mit einer Arbeit über den Ausdruck der Gemüthsbewegungen im menschlichen Gesichte beschäftigt sind.2 Da ich diesem Gegenstande seit längerer Zeit ein specielles Studium gewidmet habe, so sehe ich dem Erscheinen Ihrer Schrift mit freudiger Spannung entgegen. Ich habe in Ihren Werken oft Gelegenheit gehabt, zu bewundern, wie sehr Sie die Litteratur aller Nationen beherrschen und anerkennend berücksichtigen; daraus schöpfe ich die Hoffnung, dass Sie mir meine ergebene Bitte nicht versagen und dem beifolgenden Buche einige Aufmerksamkeit schenken werden.3

Ich bin 14 Jahre lang als Arzt in Chile thätig gewesen, einem Lande, dem Sie in Ihrem berühmten Buche über die Reise des “Beagle” so interessante Capitel gewidmet haben.4 Seit einigen Jahren von Valparaiso zurückgekehrt, habe ich meine Mussezeit dazu verwendet, um mein “Wissenschaftliches System der Mimik und Physiognomik” auszuarbeiten, und bin nun im höchsten Grade gespannt, ob und in wie weit Sie den von mir aufgestellten Grundsätzen beistimmen werden.

Eine kleine Schrift: “Gehirn und Geist” habe ich mir erlaubt ebenfalls beizulegen.5 Sie enthält einen Versuch, die menschliche Geistesthätigkeit auf physiologische Weise zu erklären, indem die Hypothese aufgestellt wird, dass die Function des Gehirns der Function des Rückenmarks analog ist, und dass die bekannten Grundkräfte des Rückenmarks auch als Grundkräfte des Gehirns thätig sind. Diese Theorie schien mir zu genügen, um das geheimnissvolle und complicirte Getriebe der thierischen und menschlichen Geistesthätigkeit auf einfache, physiologische Gesetze zurückzuführen. Sie würden mich ausserordentlich erfreuen, wenn Sie mir gelegentlich einige Zeilen schenken und mir sagen wollten, ob Sie glauben, dass meine Ansicht einigen Anspruch auf Berechtigung machen darf.

Indem ich Sie, hochgeehrter Herr, bitte, freundlichst zu entschuldigen, dass ich mir erlaube, Ihre kostbare Zeit in Anspruch zu nehmen | empfiehlt sich hochachtungsvoll ergeben | Dr. Th. Piderit

Footnotes

For a translation of this letter, see Correspondence vol. 19, Appendix I.
See Descent 1: 5. Piderit may have read the German translation, Carus trans. 1871. CD’s work on expression in humans and animals was published in Expression in 1872.
Piderit refers to his Wissenschaftliches System der Mimik und Physiognomik (Scientific system of facial expression and physiognomy; Piderit 1867). There is a heavily annotated copy in the Darwin Library–CUL, including manuscript translations of parts of it by William Sweetland Dallas (see Marginalia 1: 675–7 and Correspondence vol. 16, letter from W. S. Dallas, 22 February 1868). CD cited it a number of times in Expression. Piderit also published an earlier work on the subject, which CD had not seen (Piderit 1858).
Piderit refers to Journal of researches. Chapters 14 to 18 cover CD’s explorations in Chile.
The reference is to Piderit 1863 (Brain and mind). There is a copy in the Darwin Pamphlet Collection–CUL.

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Descent: The descent of man, and selection in relation to sex. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1871.

Expression: The expression of the emotions in man and animals. By Charles Darwin. London: John Murray. 1872.

Marginalia: Charles Darwin’s marginalia. Edited by Mario A. Di Gregorio with the assistance of Nicholas W. Gill. Vol. 1. New York and London: Garland Publishing. 1990.

Piderit, Theodor. 1858. Grundsätze der Mimik und Physiognomik. Brunswick: F. Vieweg und Sohn.

Piderit, Theodor. 1863. Gehirn und Geist. Entwurf einer physiologischen Psychologie für denkende Leser aller Stände. Leipzig and Heidelberg: C. F. Winter’sche Verlagshandlung.

Piderit, Theodor. 1867. Wissenschaftliches System der Mimik und Physiognomik. Detmold: Klingenberg’sche Buchhandlung.

Translation

From Theodor Piderit1   28 July 1871

Detmold

28 July | 1871.

Highly honoured Sir!

In your latest and epochal work on “The Descent of Man” I find a remark that you are engaged in writing a treatise on the expression of emotions in the human face.2 As I myself have dedicated particular attention to this subject over a prolonged period, I am awaiting the appearance of your treatise in joyful suspense. I have often had opportunity to admire in your work the extent to which you command and give appreciative consideration to the literature of all nations; and hence I am hopeful that you will not refuse my humble request and give some attention to the enclosed book.3

For 14 years I worked as a doctor in Chile, to which country you devoted such interesting chapters in your famous book on the voyage of the “Beagle”.4 Since I returned from Valparaiso a number of years ago, I have spent my hours of leisure developing my “Wissenschaftliches System der Mimik und Physiognomik”, and now I am so very anxious to see whether and to what extent you will agree with the principles I put forth.

I have permitted myself to include also a booklet: “Gehirn und Geist”.5 It constitutes an attempt to account for human mental activity in terms of physiology; thus, I suggest that the function of the brain is analogous to the function of the spinal cord, and that the known principal powers of the spinal cord are active also as the principal powers of the brain. This theory to me appeared to suffice in order to reduce the mysterious and complex mechanism of animal and human mental activity to simple physiological laws. I would be more than happy if you could send me a few lines some time to tell me whether, in your opinion, my views can claim any authority.

I beg you, dear Sir, to kindly forgive me for taking up your valuable time, and remain most respectfully devoted | Dr. Th. Piderit

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see pp. QQQQ.
See Descent 1: 5. Piderit may have read the German translation, Carus trans. 1871. CD’s work on expression in humans and animals was published in Expression in 1872.
Piderit refers to his Wissenschaftliches System der Mimik und Physiognomik (Scientific system of facial expression and physiognomy; Piderit 1867). There is a heavily annotated copy in the Darwin Library–CUL, including manuscript translations of parts of it by William Sweetland Dallas (see Marginalia 1: 675–7 and Correspondence vol. 16, letter from W. S. Dallas, 22 February 1868). CD cited it a number of times in Expression. Piderit also published an earlier work on the subject, which CD had not seen (Piderit 1858).
Piderit refers to Journal of researches. Chapters 14 to 18 cover CD’s explorations in Chile.
The reference is to Piderit 1863 (Brain and mind). There is a copy in the Darwin Pamphlet Collection–CUL.

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Descent: The descent of man, and selection in relation to sex. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1871.

Expression: The expression of the emotions in man and animals. By Charles Darwin. London: John Murray. 1872.

Marginalia: Charles Darwin’s marginalia. Edited by Mario A. Di Gregorio with the assistance of Nicholas W. Gill. Vol. 1. New York and London: Garland Publishing. 1990.

Piderit, Theodor. 1858. Grundsätze der Mimik und Physiognomik. Brunswick: F. Vieweg und Sohn.

Piderit, Theodor. 1863. Gehirn und Geist. Entwurf einer physiologischen Psychologie für denkende Leser aller Stände. Leipzig and Heidelberg: C. F. Winter’sche Verlagshandlung.

Piderit, Theodor. 1867. Wissenschaftliches System der Mimik und Physiognomik. Detmold: Klingenberg’sche Buchhandlung.

Summary

Interested in forthcoming Expression.

Sends publications.

Describes physiological theory of mental activity. Asks for CD’s opinion of his theory.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-7885
From
Theodor Piderit
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Detmold
Source of text
DAR 174: 43
Physical description
3pp (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 7885,” accessed on 18 February 2020, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-7885.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 19

letter