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Darwin Correspondence Project

From Edouard van Beneden1   31 March 1871

Liège

31 Mars 1871.

Monsieur et illustre Confrère,

A mon retour d’un voyage en Allemagne je trouve votre ouvrage si impatiemment attendu “The descent of Man” dont vous avez bien voulu me faire hommage.—2 Permettez moi de vous adresser tout d’abord mes plus sincères remerçiments pour l’honneur que vous avez bien voulu me faire en m’adressant un exemplaire de cet important travail; jamais je n’ai été aussi flatté de reçevoir un livre, parcequ’il n’y a pas à notre époque un homme, auquel je porte autant de respect qu’à l’Auteur de la théorie de la sélection; et ce doit être une très grande satisfaction pour vous, de savoir que c’est là le sentiment universel, que partageant tous ceux qui n’ont pas été poussés, soit par des travaux antérieurs soit par des idées préconcues à combattre vos idées.— Je dois vous demander mille fois pardon d’avoir attendu jusqu’a présent pour vous adresser mes remerçiments; je vois que le livre est arrivé ici quelques jours après mon départ pour Tübingen.—

Je n’ai pas eu le temps encore d’étudier complètement votre livre, et il est nécessaire pour comprendre la portée véritable de vos différents ouvrages de les relire plusieurs fois.— Je suis convaincu que c’est pour les avoir trop peu approfondis, que quelques naturalistes ont combattu votre théorie.— Il faut réfléchir beaucoup pour découvrir l’idée fondamentale ou plus tôt la série des raisonnements logiques, qui constituent le fond de chacun de vos travaux, et rattacher à cette série de déductions l’innombrable quantité de faits qui sont toujours la base de chaque déduction.— Je n’ai pu faire encore que parcourir votre livre et lire quelques chapitres spéciaux qui m’intéressaient spécialement.— Je trouve dans votre nouvel ouvrage les mêmes caractères que dans vos autres travaux: Science profonde des faits; talent exceptionnel de les rapprocher les uns des autres, de les classer pour faire ressortir leur signification par la voie de la comparaison; logique serrée qui tire des faits et des lois qui résultent de leur rapprochement, les conséquences nécessaires qu’elles renferment.— Wallace n’a pas toujours été aussi logique ni aussi conséquent.—3

J’ai bien étudié vos Chapitres II et III,4 Et il me parait incontestable que rien de plus sérieux n’a été écrit sur cette matière.— La série des raisonnements que vous avez établi pour démontrer la variation des formes est évidemment applicable à l’examen des facultés intellectuelles et morales et de tous les arguments celui qui est tiré du développement progressif des caractères dans le cours du développement ontogénique me parait irréfutable.—

Permettez moi, Monsieur et illustre confrère de vous adresser mes plus sincères félicitations; Je suis convaincu pour ma part que gràce à vos travaux les méthodes que l’on suit dans l’étude de la psychologie sera complètement changée absolument comme cela s’est produit dans les sciences naturelles: celles ci ont entierèment changé de valeur et de signification par l’introduction dans la science de l’idée fondamental de filiation dont la théorie de la sélection a démontré la vérité.

Je compte aller en Angleterre au mois de Juin prochain et j’espère Monsieur et illustre confrère que vous voudrez bien me permettre d’aller vous voir.5 Recevez, en attendant l’hommage de mon profond respect.

Edouard Van Beneden | Professeur à l’Univ. de Liège.

Footnotes

For a translation of this letter, see Correspondence vol. 19, Appendix I.
Beneden’s name appears on CD’s presentation list for Descent (see Correspondence vol. 19, Appendix IV).
Beneden refers to Alfred Russel Wallace. He may allude to Wallace’s recent argument that some aspects of human development were not subject to natural selection (see Wallace 1870, pp. 332–71).
See Descent 1: 34–107; these chapters deal with the comparison of the mental powers and moral sense in humans and animals.
No record of a visit by Beneden has been found.

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Descent: The descent of man, and selection in relation to sex. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1871.

Translation

From Edouard van Beneden1   31 March 1871

Liège

31 March 1871.

Dear sir and renowned Colleague,

On my return from a journey to Germany, I found that you had paid me the compliment of sending me your work “The descent of Man”, which has been so eagerly awaited.—2 Allow me first of all to send you my most sincere thanks for the honour that you have been so kind as to do me in sending me a copy of this important work; I was never so flattered to receive a book, because there has never been a man in our time for whom I have as much respect as for the Author of the theory of selection; and it must be a very great satisfaction for you to know that this is a universal sentiment, shared by all who have not been driven by earlier work or by preconceived ideas to combat your ideas.— I must beg your pardon a thousand times for having waited till now to send you my thanks; I see that the book arrived here some days after my departure for Tübingen.—

I have not had the time to study your book in its entirety, and in order to grasp the true implications of your various works, one must reread them several times.— I am convinced that it is because they have not read them deeply enough that some naturalists have combated your theory.— One must reflect a great deal in order to uncover the fundamental idea, or rather the chain of logical arguments that constitute the foundation of each of your works, and to connect that chain of deductions with the innumerable quantity of facts which always form the basis of each deduction.— So far I have only been able to skim through your work and read some particular chapters which specially interested me.— I find in your new work the same characteristics as in your other work: a profound science of facts; an exceptional talent for putting them together and for classifying them so that their significance stands out through comparison; a tight logic that draws from the facts and from the laws resulting from their juxtaposition, the necessary consequences they contain.— Wallace has not always been as logical nor as consistent.—3

I have studied your Chapters II and III well,4 And it seems incontestable to me that nothing more serious has been written on this matter.— The chain of arguments you have established to demonstrate the variation of forms is evidently applicable to the examination of the intellectual and moral faculties and, of all the arguments, the one based on the progressive unfolding of characters in the course of ontogenetic development seems irrefutable to me.—

Allow me, dear Sir and renowned colleague, to send you my most sincere congratulations; for my part I am convinced that thanks to your work, the methods followed in the study of psychology will be completely transformed, as has happened for the natural sciences: the latter have completely changed in value and significance since the introduction into science of the fundamental idea of affiliation, whose truth has been demonstrated by the theory of selection.

I plan to go to England next June and I hope, dear Sir and renowned colleague, that you will be so good as to allow me to come and see you.5 In the meantime, please accept my compliments and respect.

Edouard Van Beneden | Professor at the Univ. of Liège.

Footnotes

For a transcription of this letter in its original French, see p. QQQQ.
Beneden’s name appears on CD’s presentation list for Descent (see Correspondence vol. 19, Appendix IV).
Beneden refers to Alfred Russel Wallace. He may allude to Wallace’s recent argument that some aspects of human development were not subject to natural selection (see Wallace 1870, pp. 332–71).
See Descent 1: 34–107; these chapters deal with the comparison of the mental powers and moral sense in humans and animals.
No record of a visit by Beneden has been found.

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Descent: The descent of man, and selection in relation to sex. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1871.

Summary

Many thanks for copy of Descent.

Would like to visit CD when he comes to England.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-7648
From
Édouard Joseph Louis Marie (Édouard) van Beneden
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Liège
Source of text
DAR 160: 133
Physical description
4pp (French)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 7648,” accessed on 30 September 2020, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-7648.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 19

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