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Darwin Correspondence Project

From Alphonse de Candolle1   28 September 1869

Genève

28 Sept. 1869.

Mon cher Monsieur

Je vous envoie des graines qui ont un véritable interet au point de vue dont nous nous occupons tous les deux et je viens vous proposer de les semer pour suivre à une expérience commencée et pour la vérifier vous même.

J’ai fait venir en 1868 des graines de quelques espèces spontanées de quatre localités et même cinq localités, très distantes, en Europe, savoir: Palerme et Montpellier, Kharkoff 2 et Moscou, Edinburgh; afin de les semer à Genève et de voir si la même espèce etait devenue plus précoce ou plus tardive pour avoir eu des ancêtres exposés pendant des siècles à des climats très-differents.3 J’ai choisi des espèces faciles à reconnaitre et n’offrant pas des variétés bien distinctes. Malheureusement mes correspondants n’ont pas tous recueilli toutes les espèces demandées et il m’a fallu restreindre l’experience à peu d’espèces. Malheureusement aussi le jardinier au quel j’avais cru pouvoir me fier pour certains détails, n’a pas élevé convenablement toutes les plantes semées. Néanmoins il est arrivé dans mes semis de 1869, sur trois espèces, bien comparables, que les Senecio vulgaris et Sisymbrium officinale originaires du nord, ont été les plus prompts à se developper et à fleurir. Au contraire dans le Trifolium repens, les plantes du nord ont été plus lentes, mais elles etaient aussi plus faibles, plus petites dans toutes les parties, et l’on peut dire qu’elles avaient l’apparence d’une variété minor.4

J’ai semé en 1869 à Genève des Senecio vulgaris des 4 origines, et à cette seconde génération, la précocité des plantes du nord s’est maintenue.

Combien de temps cela durera-t-il? Voila qui n’est pas sans interêt.

La rigueur de notre climât et le peu de serres et jardiniers dont je dispose ne me permettent pas de recommencer un semis dans cette saison. Peut-être seriez vous disposé à le faire chez vous et si vous préferez, vous pouvez vous entendre avec le Dr Hooker, par example, pour faire un semis qu’on observerait soigneusement.5

Je vous envoie:

Sisymbrium officinale de 1868, recueilli à { Edinburgh
Moscou
Kharkoff
Palerme
Trifolium repens, de 1868, recueilli à { Moscou
Palerme
Senecio vulgaris, de 1868, recueilli à { Moscou
Palerme
Id. de 1869, recueilli à Genève, originaires de { Edinburgh
Moscou
Montpellier
Palerme

Ces derniers sont les plus intéressants.

Vous savez que plusieurs indices font croire que la même espèce ressent differemment les effets de la temperature selon le climat. Ainsi nos arbres d’Europe se feuillent à Madère sous des températures analogues à celles de l’ètè de l’Angleterre, et restent sans feuilles sous la température d’hiver semblable à celle de nos printemps. J’avais cru en trouver la cause dans un repos plus complet des sucs dans les régions froides, repos qui prépare une végétation vigoureuse au printemps des pays du nord; repos qui est imparfait ou qui manque à peu près completement à Madère, à Naples, etc. Mr Lindseer jeune astronome de St Petersbourg, a publié depuis dans les Mémoires de l’Académie de St Petersbg. un mémoire sur les époques de foliaison, floraison, etc, de diverses espèces en divers points de l’Europe, et il arrive à la conclusion d’une qualité differente de la même espèce au nord et au midi pour ressentir la chaleur, les espèces etant plus hâtives au nord, et il croit que cela tient à l’hérédité.6

Probablement les deux causes hérédité et état des plantes en hiver concourent, au moins dans les espèces vivaces et ligneuses, mais les experiences que je viens de faire sur des espèces annuelles montrent bien l’effet de l’hérédité seule. Le Trifolium repens a été different— Cela vient-il de l’état des graines ou de la difference de variété? Je ne sais.

J’aurais aimé avoir des espèces plus surement indigènes, les Senecio, Sisymbrium et Trifolium pouvant bien provenir de graines importées avec les marchandises, graines, etc. Cependant j’ai eu soin de recommander qu’on les recueillit hors des jardins, loin des habitations, ce qui a été fait. Ces espèces ont été choisis parce qu’il y a vraiment très peu d’espèces communes à des pays aussi éloignés en Europe, et en même temps faciles à trouver et sans variétés differentes.

J’ai envoyé mes Senecio de la recolte de 1869 de Genève, à Florence, où j’espère les trouver semés lorsque j’irai dans cette ville en automne. Mon projet est effectivement d’aller passer 2 mois dans le nord de l’Italie, depuis le milieu d’octobre prochain et je resterai au moins 15 jours à Florence—tout à vos ordres si vous desirez quelque renseignement.

Recevez, mon cher Monsieur, l’assurance de mes sentiment très dévoués | Alph. de Candolle

CD annotations

2.12 Au … faibles, 2.13] scored blue crayon
3.1 J’ai … maintenue. 3.2] scored blue crayon
7.10 de diverses … chaleur 7.12] scored blue crayon
9.3 Cependant … fait. 9.4] scored blue crayon

Footnotes

For a translation of this letter, see Correspondence vol. 17, Appendix I.
Kharkov (now Kharkiv) is a city in eastern Ukraine, in the Donets valley (Columbia gazetteer of the world).
CD had written extensively on the effect of changes in climate and other conditions of life on various domestic plants and animals (see Variation 1: 271–92).
Senecio vulgaris is common groundsel, a winter annual. Sisymbrium officinale is hedge-mustard. Trifolium repens is white clover.
CD forwarded Candolle’s letter and most of the seed to Joseph Dalton Hooker (see letter to J. D. Hooker, 2 October [1869]).
Candolle refers to Carl Linsser and his monograph ‘Die periodischen Ersheinungen des Pflanzenlebens in ihrem Verhältniss zu den Wärmeerscheinungen’ (The periodic appearance of plant life in relation to heat-phenomena; Linsser 1867). For a discussion of Linsser’s work on the effects of temperature on plant development, see Thornthwaite 1943.

Bibliography

Columbia gazetteer of the world: The Columbia gazetteer of the world. Edited by Saul B. Cohen. 3 vols. New York: Columbia University Press. 1998.

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Linsser, Carl. 1867. Die periodischen Erscheinungen des Pflanzenlebens in ihrem Verhältniss zu den Wärmëerscheinungen. Mémoires Présentés à l’Académie Impériale des Sciences de St Pétersbourg par divers savants et lus dans ses Assemblées, ser. 7, vol. 11, number 7.

Thornthwaite, Charles Warren. 1943. Problems in the classification of climates. Geographical Review 33: 233–55.

Variation: The variation of animals and plants under domestication. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1868.

Translation

From Alphonse de Candolle1   28 September 1869

Geneva

28 Sept. 1869.

My dear Sir

I am sending you some seeds that have a genuine interest from the point of view with which we are both concerned and I want to suggest that you sow them in order to pursue an experiment that is already underway and to confirm it for yourself.

In 1868 I had seeds from some spontaneous species sent to me from four or five locations that are very far apart in Europe: Palermo and Montpellier, Kharkov2 and Moscow, Edinburgh, in order to sow them in Geneva and to see whether the same species had become more precocious or more retarded as a result of having had ancestors that had been exposed to very different climates for centuries.3 I chose species that are easily recognised and that do not have any very distinct varieties. Unfortunately, not all my correspondents collected all the species I asked for and I have had to limit the experiment to a few species. Also unfortunately, the gardener on whom I had thought I could rely for certain details did not raise all the plants that had been sowed suitably. Nevertheless, from my sowings of 1869, it transpired that in three species that can readily be compared, the Senecio vulgaris and Sisymbrium officinale coming from the north were quicker to develop and flower. Conversely in Trifolium repens, the plants from the north were slower, but they were also weaker, smaller in all their parts, and one might say that they had the appearance of a minor variety.4

In 1869 I sowed Senecio vulgaris from all 4 sources at Geneva, and in this second generation, the precocity of the northern plants persisted.

How long will it last? That’s a subject not lacking in interest.

The rigour of our climate and the lack of greenhouses and gardeners available to me do not allow me to make a new sowing this season. Perhaps you may be disposed to make one at your house, or if you prefer, you might communicate with Dr Hooker, for instance, in order to sow these so that they would be carefully observed.5

I am sending you:

Sisymbrium officinale of 1868, collected at { Edinburgh
Moscow
Kharkov
Palermo
Trifolium repens, of 1868, collected at { Moscow
Palermo
Senecio vulgaris, of 1868, collected at { Moscow
Palermo
Id. of 1869, collected at à Geneva, originating at { Edinburgh
Moscow
Montpellier
Palermo

These last are the most interesting.

You will know that several indicators suggest the same species feels the effects of temperature differently according to climate. Thus our European trees come into leaf in Madeira in temperatures analogous to those of an English summer, and remain leafless in winter temperatures similar to those of our springs. I believed I had found the cause in the fact that in cold regions the sap is more completely dormant, a dormancy that prepares for vigorous vegetative growth in the springtime in northern countries; a dormancy that is imperfect or almost completely absent in Madeira, Naples, etc. Mr Lindseer, a young astronomer of St Petersburg, has since published a memoir in the Mémoires de l’Académie de St Petersbg. on the times of foliation, flowering, etc, of various species in various points of Europe, and he reaches the conclusion that the same species has a different propensity for feeling the heat in the north and the south, with species being more hasty in the north, and he believes that this relates to heredity.6

Probably the twin causes of heredity and the condition of plants in winter act together, at least in perennial woody species, but the experiments I have just made on annual species show well the effects of heredity alone. Trifolium repens was different— Does this come from the condition of the seeds or from varietal difference? I don’t know.

I should have liked to have had species that were more reliably indigenous, since Senecio, Sisymbrium and Trifolium might well derive from seeds imported along with merchandise, seed, etc. However, I took care to recommend that they should be collected outside gardens, far from dwellings, and that has been done. These species were chosen because there are really very few species common to European countries that are so far apart, yet easy to find and without different varieties.

I have sent my Senecio from the 1869 Genevan harvest, to Florence, where I hope to find them sown when I go to that town in the autumn. My plan is actually to go and spend 2 months in the north of Italy, from the middle of next October and I shall remain at least a fortnight in Florence—completely at your service should you wish for any information.

Please accept, my dear Sir, the assurance of my most devoted sentiments | Alph. de Candolle.

Footnotes

For a transcription of this letter in its original French, see pp. 410–12.
Kharkov (now Kharkiv) is a city in eastern Ukraine, in the Donets valley (Columbia gazetteer of the world).
CD had written extensively on the effect of changes in climate and other conditions of life on various domestic plants and animals (see Variation 1: 271–92).
Senecio vulgaris is common groundsel, a winter annual. Sisymbrium officinale is hedge-mustard. Trifolium repens is white clover.
CD forwarded Candolle’s letter and most of the seed to Joseph Dalton Hooker (see letter to J. D. Hooker, 2 October [1869]).
Candolle refers to Carl Linsser and his monograph ‘Die periodischen Ersheinungen des Pflanzenlebens in ihrem Verhältniss zu den Wärmeerscheinungen’ (The periodic appearance of plant life in relation to heat-phenomena; Linsser 1867). For a discussion of Linsser’s work on the effects of temperature on plant development, see Thornthwaite 1943.

Bibliography

Columbia gazetteer of the world: The Columbia gazetteer of the world. Edited by Saul B. Cohen. 3 vols. New York: Columbia University Press. 1998.

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 27 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Linsser, Carl. 1867. Die periodischen Erscheinungen des Pflanzenlebens in ihrem Verhältniss zu den Wärmëerscheinungen. Mémoires Présentés à l’Académie Impériale des Sciences de St Pétersbourg par divers savants et lus dans ses Assemblées, ser. 7, vol. 11, number 7.

Thornthwaite, Charles Warren. 1943. Problems in the classification of climates. Geographical Review 33: 233–55.

Variation: The variation of animals and plants under domestication. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1868.

Summary

Reports on the differences of growth and development of plants of three species grown at Geneva from seed collected at different localities. Forwards seed for CD to plant and observe differences in development.

Carl Linsseer has published a memoir on the times of flowering, foliation, etc. of diverse species in different parts of Europe [Mem. Acad. Imp. Sci. St.-Pétersbourg 7th ser. 11 no. 7 (1868)] and concludes that the northern forms are more forward and that this is hereditary. AdeC’s experiments carried out on annuals, show only the effects of heredity; probably the direct action of physical conditions affects development, at least in perennial species.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-6915
From
Alphonse de Candolle
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Geneva
Source of text
DAR 261.11: 32.i (EH 88206083)
Physical description
4pp †

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 6915,” accessed on 22 January 2021, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-6915.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 17

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