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Darwin Correspondence Project

From Friedrich Rolle   12 April 18661

Homburg vor der Hoehe | bei Frankfurt am Main

den 12 April 1866.

Geehrtester Herr!

Da ich gestern von meinem Verleger erfuhr, dass er mit mit Ihnen betreffs Uebersetzung von Schriften in Verbindung getreten ist und dass Prof. Geinitz in Dresden die neue Auflage Ihres Werks “On the Origin” besorgen wird,2 erlaube ich mir die Gelegenheit zu benützen, erstlich meine Freude auszusprechen, daß Ihnen die Zusendung meines Werks “Der Mensch” zugekommen ist und Ihr Interesse erregte,3 zweitens ein Blatt mit Auszügen aus Leonhardt’s und Geinitz “Jahrbuch” Ihnen mitzutheilen, aus dem Sie entnehmen werden, dass die Redaction Gegner von Ihrer Lehre ist und vorzugsweise dem Compromisse des Widerstand’s angehoert.4 Für Ihre Theorie finde ich nichts darin, aber die Critiken des Jahrbuchs sind ungünstig und haemisch!

Nur ein Original-Artikel des Jahrbuchs behandelt Ihre Theorie und auch ist dieser von einem Gegner verfasst.

Goeppert. Ueber die Darwinsche Transmutations-Theorie mit Beziehung auf die fossilen Arten.

./. Neues Jahrbuch für Min. 1865. pag. 296../. 5

Da meine vorigen Notizen über Literatur Ihrer Theorie Ihr Interesse fanden, beehre ich mich, noch damit fortzufahren6

G. Schwartz von Mohrenstern. Ueber die Familie der Rissoiden. II Rissoa. (Denkschriften der Kaiserlichen Akademie der Wissenschaften 1864. XIX. 4°) Wien 58 pag. 4 Taf.7 (Ist auch als Separat-Abdruck erschienen)

Diese treffliche Arbeit gibt eine Monographie und den genealogischen Stammbaum der Gattung Rissoa. Sie gibt eine genealogische Tafel, aus der man die geologische Reihenfolge und unter Zugrundelegung der Darwin’schen Theorie die wahrscheinliche Abstammung der fossilen und lebenden Rissoen erkennt.8 (Bei der Abfassung von Text und Tafel wurde ich von dem Verfasser zu Rath gezogen und half ihm dazu, seine eignen Ansichten mit den Ihrigen in Uebereinstimmung zu bringen und zu befestigen.

Von Dr. Gustav Jaeger erschien in Wien ein Werk “Zoologische Briefe”, welches die logischen Elemente der Transmutationslehre eroertert. Er bringt mehrere sehr originelle Tabellen zur Versinnlichung von Genealogie der Species in directer Projection und nach Eintritt von Abzweigungen, Erloeschungen und Auswanderungen   Ein Theil dieser Arbeit war schon geschrieben, ehe Ihre Origin of Species in Deutschland bekannt war!9

Von Prof. Virchow in Berlin, dem berühmten Physiologen und Landtagsabgeordneten erschien das erste Heft einer Reihe von Vortraegen; derselbe hat mir mündlich mitgetheilt, dass er vom Standpunkt der Embryologie aus für Ihre Theorie auftreten werde. Jenes Werk enthaelt eine Abhandlung über Archaeologie von demselben in populaerer Fassung.10

In der Hoffnung, dass meine Notizen Sie interessiren | empfiehlt sich hochachtungsvoll | Ihr ergebenster | Dr. Rolle

CD annotations

6.1 Ueber … Wien 6.2] double-scored pencil
8.1 Von … Genealogie 8.3] double-scored pencil
9.1 Von … Fassung. 9.5] scored pencil

Footnotes

For a translation of this letter, see Correspondence vol.14, Appendix I. The letter was sent as an enclosure to the letter from Rudolf Suchsland, 16 April 1866.
Rolle refers to the publisher Friedrich Emil Suchsland. See letters from Rudolf Suchsland, 16 March 1866 and 2 April 1866. Two German editions of Origin had been published by E. Schweizerbart’sche Verlagsbuchhandlung; Hans Bruno Geinitz had been asked to undertake the revisions necessary for a third German edition (see letter from E. Schweizerbart’sche Verlagsbuchhandlung, 23 March 1866).
The list of excerpts has not been found. Rolle refers to the Neues Jahrbuch für Mineralogie, Geologie und Palaeontologie, edited by Gustav von Leonhard and Geinitz.
The reference is to Göppert 1865a. See letter from Friedrich Rolle, 28 January 1866 and n. 12.
In his letter of 28 January 1866, Rolle had discussed recent work by Ludwig Rütimeyer and David Friedrich Weinland.
The reference is to Schwartz von Mohrenstern 1864; however, Rolle apparently confused this paper with an earlier article on Rissoidae, a mollusc family, that appeared in volume 19 of Denkschriften der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften. Mathematisch-naturwissenschaftliche Classe (Wien) (Schwartz von Mohrenstern 1861).
The genealogical tree is on plate 4 of Schwartz von Mohrenstern 1864.
Rolle refers to Jäger 1864. The genealogical trees appear in plates 1 to 5. In the preface, Gustav Jäger suggests that parts of the work were written prior to the publication of Origin (Jäger 1864, p. vi). The first German edition of Origin was published in 1860 (Bronn trans. 1860).
The reference is to Ueber Hünengräber und Pfahlbauten (Megalithic graves and lake-dwellings) by Rudolf Carl Virchow (Virchow 1866).

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 26 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Jäger, Gustav. 1864. Zoologische Briefe. 1st issue. Vienna: Wilhelm Braumüller.

Origin: On the origin of species by means of natural selection, or the preservation of favoured races in the struggle for life. By Charles Darwin. London: John Murray. 1859.

Rolle, Friedrich. 1866. Der Mensch, seine Abstammung und Gesittung, im Lichte der Darwin’schen Lehre von der Art-Entstehung und auf Grundlage der neuern geologischen Entdeckungen dargestellt. Frankfurt: J. C. Hermann.

Schwartz von Mohrenstern, Gustav. 1861. Über die Familie der Rissoiden und insbesondere die Gattung Rissoina. Denkschriften der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften. Mathematisch-naturwissenschaftliche Classe 19 (2): 71–188.

Schwartz von Mohrenstern, Gustav. 1864. Über die Familie der Rissoiden. II. Rissoa. Denkschriften der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften. Mathematisch-naturwissenschaftliche Classe 23 (2): 1–56.

Virchow, Rudolf. 1866. Ueber Hünengräber und Pfahlbauten. Berlin: C. G. Lüderitz’sche Verlagsbuchhandlung.

Translation

From Friedrich Rolle   12 April 18661

Homburg vor der Hoehe | bei Frankfurt am Main

12 April 1866

Most esteemed Sir!

Yesterday I learned from my publisher that he has been in touch with with you on the subject of translations, and that Professor Geinitz in Dresden will take care of the new edition of your work “On the origin”.2 Thus I venture to take this opportunity firstly to say how glad I am that my work “Der Mensch” has reached you and stirred your interest,3 and secondly to send you a sheet with excerpts from Leonhardt and Geinitz’s “Jahrbuch”, from which you can see that the editors oppose your teachings and primarily give a platform to the compromises of the opposition.4 I find nothing in favour of your theory in it, but the reviews in the Jahrbuch are unfavourable and malicious!

There has been only one paper in the Jahrbuch dealing with your theory, and this too was written by an opponent.

Goeppert. Ueber die Darwinsche Transmutations-Theorie mit Beziehung auf die fossilen Arten

./. Neues Jahrbuch für Min. 1865. pag. 296. ./. 5

Since you found my earlier notes on the literature regarding your theory interesting, I shall take the liberty of continuing this practice.6

G. Schwartz von Mohrenstern. Ueber die Familie der Rissoiden. II Rissoa. (Denkschriften der Kaiserlichen Akademie der Wissenschaften 1864. XIX. 4°) Vienna 58 pag. 4 plates.7 (Has also appeared as an offprint)

This excellent work provides a monograph on and the genealogical tree of the genus Rissoa. It contains a genealogical diagram from which one can glean the geological sequence of fossil and living Rissoa and, based on the Darwinian theory, their probable descent.8 (The author asked for my advice with the composition of text and diagram, and I helped him substantiate his views and bring them into accordance with yours.

In Vienna a work, “Zoologische Briefe”, by Dr. Gustav Jaeger has come out, in which he discusses the logical elements of the theory of transmutation. He includes several very original tables illustrating the genealogy of species in direct projection and after the onset of branches, extinctions and migrations   One part of this work was already written when your Origin of Species became known in Germany!9

The first issue in a series of lectures by Professor Virchow of Berlin, the famous physiologist and member of parliament, has appeared; he told me in person that he intends to speak out in favour of your theory from the perspective of embryology. The text in question contains a popular dissertation of his on archaeology.10

In the hope that my comments are of interest to you | I take my leave with profound respect | Yours most devoted | Dr. Rolle

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see pp. 125–6.
Rolle refers to the publisher Friedrich Emil Suchsland. See letters from Rudolf Suchsland, 16 March 1866 and 2 April 1866. Two German editions of Origin had been published by E. Schweizerbart’sche Verlagsbuchhandlung; Hans Bruno Geinitz had been asked to undertake the revisions necessary for a third German edition (see letter from E. Schweizerbart’sche Verlagsbuchhandlung, 23 March 1866).
The list of excerpts has not been found. Rolle refers to the Neues Jahrbuch für Mineralogie, Geologie und Palaeontologie, edited by Gustav von Leonhard and Geinitz.
The reference is to Göppert 1865a. See letter from Friedrich Rolle, 28 January 1866 and n. 12.
In his letter of 28 January 1866, Rolle had discussed recent work by Ludwig Rütimeyer and David Friedrich Weinland.
The reference is to Schwartz von Mohrenstern 1864; however, Rolle apparently confused this paper with an earlier article on Rissoidae, a mollusc family, that appeared in volume 19 of Denkschriften der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften. Mathematisch-naturwissenschaftliche Classe (Wien) (Schwartz von Mohrenstern 1861).
The genealogical tree is on plate 4 of Schwartz von Mohrenstern 1864.
Rolle refers to Jäger 1864. The genealogical trees appear in plates 1 to 5. In the preface, Gustav Jäger suggests that parts of the work were written prior to the publication of Origin (Jäger 1864, p. vi). The first German edition of Origin was published in 1860 (Bronn trans. 1860).
The reference is to Ueber Hünengräber und Pfahlbauten (Megalithic graves and lake-dwellings) by Rudolf Carl Virchow (Virchow 1866).

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 26 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

Jäger, Gustav. 1864. Zoologische Briefe. 1st issue. Vienna: Wilhelm Braumüller.

Origin: On the origin of species by means of natural selection, or the preservation of favoured races in the struggle for life. By Charles Darwin. London: John Murray. 1859.

Rolle, Friedrich. 1866. Der Mensch, seine Abstammung und Gesittung, im Lichte der Darwin’schen Lehre von der Art-Entstehung und auf Grundlage der neuern geologischen Entdeckungen dargestellt. Frankfurt: J. C. Hermann.

Schwartz von Mohrenstern, Gustav. 1861. Über die Familie der Rissoiden und insbesondere die Gattung Rissoina. Denkschriften der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften. Mathematisch-naturwissenschaftliche Classe 19 (2): 71–188.

Schwartz von Mohrenstern, Gustav. 1864. Über die Familie der Rissoiden. II. Rissoa. Denkschriften der kaiserlichen Akademie der Wissenschaften. Mathematisch-naturwissenschaftliche Classe 23 (2): 1–56.

Virchow, Rudolf. 1866. Ueber Hünengräber und Pfahlbauten. Berlin: C. G. Lüderitz’sche Verlagsbuchhandlung.

Summary

Gustav von Leonhard and Hans Bruno Geinitz’s Neues Jahrbuch für Mineralogie, Geologie und Paläontologie [1862–79] unfriendly to CD’s theory.

Lists various German publications dealing with CD’s theory.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-5055
From
Friedrich Rolle
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Bad Homburg
Source of text
DAR 176: 203
Physical description
2pp (German) †

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 5055,” accessed on 17 November 2019, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-5055.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 14

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