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Darwin Correspondence Project

From J.-H. Fabre1   3 January 1880

Monsieur

Permettez-moi de vous offrir, comme à un Maître de la Science, un exemplaire de mes Souvenirs entomologiques, traitant experimentalement de l’Instinct chez les Insectes.2

Quelques unes de mes recherches vous sont déjà connues, mais dans l’opuscule act⁠⟨⁠uel⁠⟩⁠ elles sont completées par de nouvelles observations; d’autres, en plus grand nombre, paraissent pour la première fois.

Comme le sujet est de nature, à intéresser de nombreux lecteurs, j’ai cru devoir abandonner la forme académique, trop sévère, et laisser courir un peu plus librement ma plume; toutefois, telle qu’elle est, la forme n’enlève rien à la rigoreuse exactitude des faits.

Je serais hereux, Monsieur, si, du fond de mon village, je pouvais vous procurer une lecture digne de votre attentions.

Peut-être ne serons-nous pas toujour d’accord sur les conclusions à tirer des faits observés; mais ce qui sera au parfaite harmonie chez nous, c’est la profonde admiration pour l’industrie de l’Insecte.

Vous poursuivez avec une noble ardeur la vérité dans les plus hautes sphères, je la poursuis aussi dans mon humble domaine et je serais assez recompensé de mes efforts si j’ajoutais quelques épis à la moisson.

Veuillez agréer, Monsieur, l’expression de ma profonde estime et de mes sentiments les plus respectueux | J. H. Fabre

Sérignan (par Orange) Vaucluse

3 Janvier 1880

Footnotes

For a translation of this letter, see Appendix I.
Fabre 1879; CD’s annotated copy is in the Darwin Library–CUL.

Bibliography

Fabre, Jean-Henri. 1879. Souvenirs entomologiques: études sur l’instinct et les mœurs des insectes. Paris: Librairie Ch. Delagrave.

Translation

From J.-H. Fabre1   3 January 1880

Sir

Allow me to offer you, as to a Master of Science, a copy of my Souvenirs entomologiques, dealing experimentally with Instinct in Insects.2

You are already familiar with some of my research topics, but in the present work they are suppplemented by new observations; a greater number of others appear for the first time.

As the subject concerns nature, which interests many readers, I have thought it necessary to abandon the overly serious academic style, and let my pen flow a bit more freely; nevertheless, such as it is, the style takes nothing away from the rigorous precision of the facts.

I would be happy, Sir, if, from the depths of my village, I could provide a work worthy of your attention.

Perhaps we will not always agree on the conclusions to draw from the observed facts; but what we will be in perfect harmony on, is our profound admiration for the industry of the Insect.

You pursue truth with noble zeal in the highest circles, I also pursue it in my humble arena and I would be sufficiently rewarded for my efforts if I were to add a few grains to the harvest.

Please accept, Sir, the expression of my deep regard and greatest respect | J. H. Fabre

Sérignan (by Orange) Vaucluse

3 January, 1880

Footnotes

For a transcription of this letter in its original French, see p. 13.
Fabre 1879; CD’s annotated copy is in the Darwin Library–CUL.

Bibliography

Fabre, Jean-Henri. 1879. Souvenirs entomologiques: études sur l’instinct et les mœurs des insectes. Paris: Librairie Ch. Delagrave.

Summary

Sends a copy of his Souvenirs entomologiques [1879].

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-12398
From
Jean-Henri Casimir (Jean-Henri) Fabre
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Sérignan, Vaucluse
Source of text
DAR 164: 1
Physical description
ALS 2pp (French)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 12398,” accessed on 25 June 2022, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/?docId=letters/DCP-LETT-12398.xml

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