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Darwin Correspondence Project

From Ernst Krause1   7 June 1879

Berlin N.O. Friedenstrasse 10. II.

den 7.6.79.

Hochverehrter Herr!

Ich bitte Sie tausendmal um Entschuldigung, nicht früher über den Fortgang meiner Arbeit berichtet zu haben; ich glaubte nämlich den zweiten Theil bald schicken zu können; allein unvorhergesene Hindernisse haben dies bis heute verhindert. Jedenfalls hoffe ich den Schluss der Arbeit bis zum 12 Juni Ihnen senden zu können.2

Dass Ihnen der vorliegende Theil Verlegenheiten macht, ist mir sehr leid, und ich bedaure nun doppelt, Ihre Arbeit nicht abgewartet zu haben. Allein, es wäre wenig daran verloren, wenn Sie diesen Theil einfach bei Seite legen, und allein den Ihrigen geben wollten. Vielleicht liesse sich auch ein solches Arrangement treffen, dass Sie einzelne Theile meiner Darstellung, die Ihnen zutreffend erscheinen, mit Cursivschrift in Ihren Text aufnähmen, resp. als fortlaufende Anmerkung unter dem Text, resp. als Noten gäben. Im Voraus versichere ich Ihnen, dass ich mit jedem Arrangement, welches Sie treffen könnten, völlig einverstanden sein werde.

Was die zweite Abtheilung betrifft, so habe ich doch auf meine alte Idee zurückgegriffen, gleichzeitig eine kurze Darstellung der Entwicklung des Evolutionsgedankens vor Dr Erasmus Darwin zu geben.3 Dieselbe schien mir schon früher unumgänglich nothwendig, um die ausserordentlichen Verdienste Dr. Er. Darwin’s um die Weltanschauung in das rechte Licht zu setzen. Das Buch Butler’s, welches eine grenzenlos flüchtige und fehlerhafte Arbeit ist, macht eine solche Einführung gradezu unentbehrlich.4 Mr. Butler hat Buffon’s Ansichten auf das Höchste überschätzt und missverstanden; und da dies in Verbindung mit der Biographie und Würdigung Dr. E. Darwin’s geschieht, so konnte ich mir die Mühe nicht sparen, ihn eingehend zu widerlegen. Buffon’s Ansichten waren grösstentheils nicht originell, sondern bereits vor ihm Gemeingut einer grossen Partei, seinen Lieblingsausdruck “dégénération” hat Butler ganz missverstanden, wenn er ihn “Descent with modification” übersetzt, und die Idee, dass Buffons Werk ironisch gemeint sei, ist einfach absurd.5 Alles dies und manches Andere musste widerlegt werden, und wird, da ich mich sehr knapp gefasst habe, nicht mehr als c. 30 Druckseiten erfordern. Ich glaube, dass das Ganze dadurch wesentlich gewonnen hat, so dass die Vermehrung des Umfanges um 2–3 Bogen sich verlohnt

Um den Brief möglichst noch mit dem Abendzuge nach Cöln gehen lassen zu können, schliesse ich eilig, hochverehrter Herr als | Ihr herzlich ergebner | Ernst Krause

Footnotes

For a translation of this letter, see Appendix I.
See letter to Ernst Krause, 5 June 1879. Krause was working on revisions to his essay on the scientific work of Erasmus Darwin (Krause 1879a).
See letter from Ernst Krause, 17 March 1879 and letter to Ernst Krause, 19 March 1879. CD wrote that he thought a discussion of earlier views of evolution should be reserved for a separate essay.
Samuel Butler’s book Evolution, old and new (S. Butler 1879) was published in May 1879 (Publishers’ Circular, 16 May 1879, p. 375).
For Butler’s definition of the term ‘dégénération’, see S. Butler 1879, pp. 72, 153, et passim. Butler devoted a whole chapter of his book to the ironical character of the work of Georges Louis Leclerc, comte de Buffon (S. Butler 1879, pp. 78–96). For Krause’s initial response to S. Butler 1879, see letter from Ernst Krause, 23 May 1879. Krause later published a negative review of S. Butler 1879, in which he elaborated his views on Butler’s misunderstanding of Buffon (Krause 1879c).

Bibliography

Butler, Samuel. 1879. Evolution, old and new: or, the theories of Buffon, Dr. Erasmus Darwin, and Lamarck, as compared with that of Mr. Charles Darwin. London: Hardwicke and Bogue.

Krause, Ernst. 1879a. Erasmus Darwin, der Großvater und Vorkämpfer Charles Darwin’s: ein Beitrag zur Geschichte der Descendenz-Theorie. Kosmos 4 (1878–9): 397–424.

Krause, Ernst. 1879c. [Review of Evolution, old and new by Samuel Butler.] Kosmos 5: 480–3.

Translation

From Ernst Krause1   7 June 1879

Berlin N.O. Friedenstrasse 10. II.

7.6.79.

Most esteemed Sir!

I beg your forgiveness a thousand times for not having reported sooner about the progress of my work; you see, I believed I would be able to send the second part soon; however, unexpected obstacles prevented this until today. In any case I hope to be able to send you the concluding part of the piece by 12 June.2

I am very sorry that the portion at hand makes things awkward for you and I doubly regret not having waited for your piece. However, it would not be a great loss if you were simply to put this part to one side and offer yours alone. Alternatively we could arrange for you to include in your text in italics, either as continuous commentary beneath the text or as notes, selected portions of my narrative that strike you as accurate. Let me assure you in advance that I entirely agree with any arrangement you make.

In regard to the second part, I have after all fallen back upon my old idea of offering at the same time a brief account of the development of the idea of evolution prior to Dr Erasmus Darwin.3 This had already seemed absolutely indispensable to me in order to set Dr Er. Darwin’s extraordinary services for the world view in the correct light. Butler’s book, which is an immeasurably superficial and inaccurate piece of work, makes such an introduction almost indispensable.4 Mr Butler has greatly overrated and misunderstood Buffon’s views; and since this occurred in connection with the biography of and homage to Dr E. Darwin, I was unable to save myself the trouble of thoroughly refuting him. Buffon’s views were for the most part not original, but common knowledge to a large group before him, his favourite expression, “dégénération”, Butler misunderstood entirely when he translated it as “Descent with modification”, and the idea that Buffon’s work was meant to be ironic is simply absurd.5 All this and much more must be refuted and this, since I have worded it concisely, will not take up more than c. 30 printed pages. I believe that the whole piece is thus substantially improved, so that the increase of the volume by 2–3 sheets will be well worth it.

To make it possible for this letter to get to Cologne by the evening train I close in haste, most esteemed Sir | ever yours sincerely devoted | Ernst Krause

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see Transcript.
See letter to Ernst Krause, 5 June 1879. Krause was working on revisions to his essay on the scientific work of Erasmus Darwin (Krause 1879a).
See letter from Ernst Krause, 17 March 1879 and letter to Ernst Krause, 19 March 1879. CD wrote that he thought a discussion of earlier views of evolution should be reserved for a separate essay.
Samuel Butler’s book Evolution, old and new (S. Butler 1879) was published in May 1879 (Publishers’ Circular, 16 May 1879, p. 375).
For Butler’s definition of the term ‘dégénération’, see S. Butler 1879, pp. 72, 153, et passim. Butler devoted a whole chapter of his book to the ironical character of the work of Georges Louis Leclerc, comte de Buffon (S. Butler 1879, pp. 78–96). For Krause’s initial response to S. Butler 1879, see letter from Ernst Krause, 23 May 1879. Krause later published a negative review of S. Butler 1879, in which he elaborated his views on Butler’s misunderstanding of Buffon (Krause 1879c).

Bibliography

Butler, Samuel. 1879. Evolution, old and new: or, the theories of Buffon, Dr. Erasmus Darwin, and Lamarck, as compared with that of Mr. Charles Darwin. London: Hardwicke and Bogue.

Krause, Ernst. 1879a. Erasmus Darwin, der Großvater und Vorkämpfer Charles Darwin’s: ein Beitrag zur Geschichte der Descendenz-Theorie. Kosmos 4 (1878–9): 397–424.

Krause, Ernst. 1879c. [Review of Evolution, old and new by Samuel Butler.] Kosmos 5: 480–3.

Summary

Hopes to send last part of his work soon. CD may lay it aside or print only parts of it. Wants to add account of evolutionists before Erasmus Darwin. Superficial account by Samuel Butler makes this necessary.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-12092
From
Ernst Ludwig (Ernst) Krause
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Berlin
Source of text
DAR 92: B27
Physical description
ALS 2pp (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 12092,” accessed on 9 February 2023, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/?docId=letters/DCP-LETT-12092.xml

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