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Darwin Correspondence Project

From Alfred Moschkau1   17 December 1873

Nied. Oderwitz,

d. 17. Dec. 1873.

Hochverehrter Herr!

Vor Allem herzlichsten Dank für das mir gesandte schöne Geschenk, es hat mir unendliche Freude gemacht, besonders da Sie die Güte hatten eigenhändig eine Dedication anzufügen. Leider bin ich der englischen Sprache zu wenig Herr, als dass ich mit vollkommenen Verständniss Ihre grossen Gedanken an der Quelle schöpfen könnte.2

Mit Mr. Prof. Häckel stehe ich auch in brieflichen Verkehr und hat mich die Empfehlung seiner Natürl. Schöpfungsgeschichte in einen hiesigen Journale in eine herbe Polemik mit den hier hausenden Spiritisten gebracht, auch Ihren Namen brachte man auf unnoble Art mit ins Spiel, ich habe mich aber leidlich gewehrt und ihnen mit schneidiger Sprache heimgeleuchtet.3 Diesem Chore kann man nicht grob genug kommen!

Heute bin ich so frei Ihnen eine meiner Ideen beizufügen, ich ersuche Sie hoflichst mir dieselbe mit Ihren Bemerkungen versehen und von Ihnen als gelesen attestirt retour zu senden, da ich selbe Mr. Prof. Häckel auch vorlegen möchte.4 Es sollte mich freuen zu den vielen Beweisen für die Wahrheit Ihrer grossen Lehre auch nur einen kleinen neuen beifügen zu können.

Sonntag sowohl, als auch Sonntag vor 8 Tagen habe ich Vorträge über Ihre Selectionslehre gehalten, beide male vor zahlreich anwesenden Publicum aus allen Ständen. Nächsten Sonntag spreche ich über “den Kampf ums Dasein” um meinen Zuhörern nach und nach ein vollständiges Bild des so verrufenen und doch ewigwahren “Darwinismus” zu verschaffen.

Wenn ich schliesslich noch bitte, mir zu gestatten dass ich, der Ihnen so treu ergeben, der freudig den Kampf aufzunehmen bereit ist, den man gegen Ihre Lehre aller Orten kämpft, mit Ihnen in Correspondenz bleiben dürfte, so spreche ich diesen Wunsch aus, hoffend nicht umsonst zu bitten.

Mit aller Achtung | Ihr | Dr. Alfr. Moschkau.

P.S. Erlaubte mir Ihnen meine Photographie beizulegen!5

Footnotes

For a translation of this letter see Appendix I.
CD’s letter has not been found but see the letter from Alfred Moschkau, 2 [December] 1873. CD had evidently sent English-language copies of Origin and Descent in response to Moschkau’s request.
The journal in which Moschkau reviewed Ernst Haeckel’s Natürliche Schöpfungsgeschichte (Natural history of creation; Haeckel 1868b) has not been identified.
The enclosure has not been found.
The photograph has not been found.

Translation

From Alfred Moschkau1   17 December 1873

Nied. Oderwitz,

17 Dec. 1873.

Highly honoured Sir!

First of all my most heartfelt thanks for the beautiful present that you sent me, it has given me boundless joy, especially since you were so kind as to add a dedication in your own hand. Unfortunately I am too poor a master of the English language to be able to draw on your great thoughts directly from the source with perfect understanding.2

I am corresponding also with Mr. Prof. Häckel, and my recommendation of his Natürl. Schöpfungsgeschichte in a local journal has landed me in a caustic dispute with the resident spiritualists; your name, too, was brought up in an ignoble manner, but I put up quite a decent fight and took them down a peg or two with cutting language.3 One can’t be rude enough to this lot!

Today I make so bold as to enclose one of my ideas, and I beg you most courteously to comment on it and to return it signed as read by you, for I would like to show it to Mr. Prof. Häckel also.4 I should be glad to be able to add to the many proofs of the truth of your great doctrine just a single small new one.

Last Sunday, as well as on the previous Sunday, I gave lectures on your theory of selection, both times in front of a large audience from all walks of life. Next Sunday I shall speak about “the struggle for survival” so as gradually to provide my listeners with a complete picture of “Darwinism”, so infamous and yet eternally true.

If, finally, I ask you to allow me, who is so loyally devoted to you, who is so willing to take up the fight, who is under constant attack everywhere by the opponents of your theory, to continue to correspond with you, I utter this wish, hoping not to ask in vain.

With all my respects | Yours | Dr Alfr. Moschkau.

P.S. Took the liberty of enclosing a photograph of myself!5

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see pp. 541–2.
CD’s letter has not been found but see the letter from Alfred Moschkau, 2 [December] 1873. CD had evidently sent English-language copies of Origin and Descent in response to Moschkau’s request.
The journal in which Moschkau reviewed Ernst Haeckel’s Natürliche Schöpfungsgeschichte (Natural history of creation; Haeckel 1868b) has not been identified.
The enclosure has not been found.
The photograph has not been found.

Summary

Thanks CD for book.

Mentions controversy involving Haeckel.

Describes his lectures on Darwinism.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-9182
From
Otto Carl Alfred (Alfred) Moschkau
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Niederoderwitz (Zittau)
Source of text
DAR 171: 251
Physical description
3pp (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 9182,” accessed on 25 March 2019, http://www.darwinproject.ac.uk/DCP-LETT-9182

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 21

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