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Darwin Correspondence Project

DCP-LETT-8808

From Otto Caspari   12 March 18731

Heidelberg

d. 12 Maerz 73.

Sehr hochgeehrter Herr!

Das Werk welches ich Ihnen hiermit durch die Ihnen sehr wohlbekannte Verlagsfirma F. A. Brockhaus zu Leipzig zugehen lasse und von mir im Laufe der letzten Jahre ausgearbeitet wurde, ist dem Versuche gewidmet die von Ihnen so geistvoll vertretene Descendenztheorie auf das Gebiet des menschlichen Geisteslebens zu übertragen.2 Da Sie sehr hochgeehrter Herr der deutschen Sprache wie ich höre mächtig sind, so darf ich wohl hoffen, dass Sie dieser Arbeit, die sich so iig mit Ihren eigenen Bestrebungen berührt, ein aufmerksames Studium widmen. In Deutschland sind, wie Sie aus meiner Arbeit ersehen Ihre Anschauungen zu einer hohen Anerkennung gelangt unter den Naturforschern; aber unter den Geistern anderer Wissenschaften ist grosser Streit entbrannt.3 Diesen Streit zu schlichten habe ich dieses Buch geschrieben. Ich gehe aus von Ihren Gesichtspuncten und zeige bis in’s Einzelne wie sich folgerichtig Staat, Moral Religion und Kirche aus natürlichen Anfängen entwickelt haben.

Indem ich Ihnen dieses Werk freudigen Herzens mit seinen Resultaten unterbreite, lebe ich der Hoffnung, dass Sie die Gelegenheit nicht vorübergehen lassen werden sich über dasselbe in seinen Bemühungen öffentlich auszusprechen, vielleicht auch für eine Übersetzung in’s Englische einen tüchtigen Gewährsmann nachzuweisen im Stande sind.4

Mit dem freundlichsten Grusse und in wissenschaftlicher Gesiungsgemeinschaft | zeichne hochachtungsvoll | Otto Caspari. | Verfasser beiliegenden Werkes | u. Docent an der Universitaet | zu Heidelberg.

Footnotes

1
For a translation of this letter, see Appendix I.
2
CD’s copy of Caspari’s book on human prehistory and the evolution of mind (Caspari 1873) is in the Darwin Library–Down; it is not annotated and some of the pages are uncut (Marginalia 1: 160). The firm F. A. Brockhaus was well known for publishing dictionaries and encyclopaedias (Würffel 2000).
3
Two editions of the German translation of Descent had already appeared (Carus trans. 1871 and Carus trans. 1871–2); on its reception in Germany, see Backenköler 2008, pp. 111–15.
4
No English translation of Caspari 1873 was made.

Translation

From Otto Caspari   12 March 18731

Heidelberg

12 March 73.

Highly honoured Sir!

The work which I am having sent to you by the well-known publishing house of F.A. Brockhaus of Leipzig, and which was completed by me in the course of the past few years, is an attempt to apply the theory of descent so brilliantly advocated by you to the realm of human mental life.2 Since I hear that you, most honoured Sir, have command of German, I venture to hope that you will attentively study this work, which so closely converges with your own endeavours. In Germany, as you can see from my work, your views have won considerable recognition among natural scientists; but great controversy divides minds within other sciences.3 I have written my book to settle this controversy. I proceed from your viewpoint and show in detail how the state, morality, religion and the church have developed logically from natural origins.

In joyfully presenting this work with its results to you, I live in the hope that you will not forego the opportunity to discuss its merits in public, and that you will perhaps even be able to direct me to a capable authority for a translation into English.4

With the kindest greetings and in scientific fellowship | I sign with my highest respect | Otto Caspari. | author of the enclosed work | and teacher at the university | of Heidelberg.

Footnotes

1
For a transcription of this letter in its original German, see pp. 122–3.
2
CD’s copy of Caspari’s book on human prehistory and the evolution of mind (Caspari 1873) is in the Darwin Library–Down; it is not annotated and some of the pages are uncut (Marginalia 1: 160). The firm F. A. Brockhaus was well known for publishing dictionaries and encyclopaedias (Würffel 2000).
3
Two editions of the German translation of Descent had already appeared (Carus trans. 1871 and Carus trans. 1871–2); on its reception in Germany, see Backenköler 2008, pp. 111–15.
4
No English translation of Caspari 1873 was made.

Summary

Sends CD a copy of his book [Die Urgeschichte der Menschheit, 2 vols. (1873)].

In Germany CD’s views have achieved great recognition among naturalists, but in other disciplines there is great controversy. OC’s book seeks to resolve the controversy by showing how state, morals, religion, and church have developed from natural beginnings.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-8808
From
Caspari, Otto
To
Darwin, C. R.
Sent from
Heidelberg
Source of text
DAR 161: 117
Physical description
3pp (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 8808,” accessed on 26 July 2016, http://www.darwinproject.ac.uk/DCP-LETT-8808

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