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Darwin Correspondence Project

From C. V. Naudin1   29 March 1868

Muséum | d’Histoire naturelle. | Culture. | Paris,

29 mars 1868

Cher Monsieur Darwin,

J’ai reçu ce matin votre très intéressant volume sur la Variation des Animaux et des plantes, et je m’empresse de vous en adresser mes sincères remerciments.2 Je l’ai déjà presque à moitié lu, et je vois que je le relirai bien des fois encore et avec un intérêt croissant.

Je suis heureux que cette circonstance me fournisse l’occasion de me rappeler à votre souvenir.3 J’aurais dû le faire plus tôt, mais j’ai été si tourmenté depuis un an que j’ai pour ainsi dire oublié bien des devoirs et bien des choses nécessaires. La principale cause de ces tourments a été cette vieille névralgie faciale, véritable flèche empoisonnée que je traïne depuis des années. En 1867 la douleur est devenue si excessive que j’ai dû, pour ne pas périr épuisé, me faire faire, à quelques mois de distance, deux opérations chirurgicales, dont une très grave, car il a fallu enlever un morceau de la mâchoire pour pouvoir atteindre le nerf. Pendant quelque temps, j’ai pu croire que cette opération en apparence radicale m’avait à tout jamais délivré de l’ennemi; malheureusement il n’en est pas ainsi: La douleur névralgique a reparu, mais moins violente qu’autrefois, et sensiblement modifiée dans sa forme et ses allures.

Je suis très occupé en ce moment d’achever un troisième volume sur l’horticulture, travail compliqué, long, et qui me fait peu d’honneur.4 Si Dieu et les hommes le permettent, j’espère passer bientôt à un genre d’occupation plus agréable et plus utile. J’ai acheté dans l’extrème Sud, à Collioure, près de la frontière d’Espagne, un jardin très bien situé et bien arrosé, où je compte établir un laboratoire de botanique expérimentale, pour y consacrer à l’étude, à l’expérimentation et à la réflexion ce qui peut me rester de temps à vivre.5 Pour mettre ce projet à exécution, j’aurai bien des difficultés à vaincre car Res est angusta domi,6 et je pourrai dire sans exagération ni métaphore que j’aurai fondé le lieu de ma retraite tout entier à coups de plume.

J’ai appris indirectement que votre santé a laissé à désirer, mais j’aime à croire qu’elle est aujourd’hui bien rétablie et aussi bonne que possible. C’est du moins le vœu que je forme, et que je vous prie d’agréer, Cher Monsieur, en même temps que l’assurance des sentiments bien sincères | de votre dévoué Serviteur, | Ch. Naudin

Footnotes

For a translation of this letter, see Correspondence vol. 16, Appendix I.
Naudin refers to the first volume of the French translation of Variation (Moulinié trans. 1868). See letter from C.-F. Reinwald, 26 March 1868.
The last extant letter from Naudin is that of 18 June 1865 (Correspondence vol. 13).
Naudin refers to the third volume of Manuel de l’amateur de jardins, traité général d’horticulture (Decaisne and Naudin 1862–72), published in 1868.
Naudin established a private experimental garden at Collioure in 1869. Most of his work there concerned problems of acclimatisation and the introduction of foreign plants of economic value (DSB).
Res est angusta domi: circumstances are straitened at home.

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 26 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

DSB: Dictionary of scientific biography. Edited by Charles Coulston Gillispie and Frederic L. Holmes. 18 vols. including index and supplements. New York: Charles Scribner’s Sons. 1970–90.

Naudin, Charles Victor. 1862. Cucurbitacées cultivées au Muséum d’Histoire Naturelle en 1862. Description d’espèces nouvelles et de quelques formes hybrides obtenues de plantes de cette famille. Annales des Sciences Naturelles (Botanique) 4th ser. 18: 159–208.

Variation: The variation of animals and plants under domestication. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1868.

Translation

From C. V. Naudin1   29 March 1868

Muséum | d’Histoire naturelle| Culture. | Paris,

29 March 1868

Dear Mr Darwin,

This morning I received your very interesting volume on the Variation of Animals and plants, and I hasten to send you my sincere thanks.2 I have already read almost half of it, and I see that I will be reading it many more times and with growing interest.

I am happy that this circumstance supplies me with an opportunity to recall myself to you.3 I ought to have done so much earlier, but I have been so much tormented for a year that I have, so to speak, forgotten many duties and many necessary things. The principal cause of these torments was that old facial neuralgia, a true poisoned arrow that I have dragged around for years. In 1867 the pain became so excessive that in order not to perish with exhaustion, I had to undergo two surgical operations some months apart, one of which was very serious, since it required removing a piece of the jaw in order to reach the nerve. For some time I was able to believe that this apparently radical operation had completely delivered me from the enemy. Sadly, this is not the case: the neuralgic pain has returned but less violently than before, and noticeably altered in its form and its aspects.

At the moment I am very busy finishing a third volume on horticulture, a long and complicated labour that does me little honour.4 God and men allowing, I hope that I will soon be moving to a more agreeable and useful kind of occupation. In the far South, at Collioure, near the Spanish border, I have bought a garden which is very well positioned and watered, where I plan to establish an experimental botanical laboratory, to dedicate whatever time remains to me to study, experimentation and reflection.5 In putting this plan into execution, I will have many difficulties to overcome, for Res est angusta domi,6 and I shall be able to say without exaggeration or metaphor that I have founded my place of retirement on the strokes of my pen.

I have indirectly learnt that your health has left somewhat to be desired, but I like to think that it is now well restored and as good as possible. That at least is the wish that I have, and that I beg you to accept, Dear Sir, at the same time as the assurance of the sincere regards | of your devoted Servant | Ch. Naudin

Footnotes

For a transcription of this letter in its original French, see part I: 343.
Naudin refers to the first volume of the French translation of Variation (Moulinié trans. 1868). See letter from C.-F. Reinwald, 26 March 1868.
The last extant letter from Naudin is that of 18 June 1865 (Correspondence vol. 13).
Naudin refers to the third volume of Manuel de l’amateur de jardins, traité général d’horticulture (Decaisne and Naudin 1862–72), published in 1868.
Naudin established a private experimental garden at Collioure in 1869. Most of his work there concerned problems of acclimatisation and the introduction of foreign plants of economic value (DSB).
Res est angusta domi: circumstances are straitened at home.

Bibliography

Correspondence: The correspondence of Charles Darwin. Edited by Frederick Burkhardt et al. 26 vols to date. Cambridge: Cambridge University Press. 1985–.

DSB: Dictionary of scientific biography. Edited by Charles Coulston Gillispie and Frederic L. Holmes. 18 vols. including index and supplements. New York: Charles Scribner’s Sons. 1970–90.

Naudin, Charles Victor. 1862. Cucurbitacées cultivées au Muséum d’Histoire Naturelle en 1862. Description d’espèces nouvelles et de quelques formes hybrides obtenues de plantes de cette famille. Annales des Sciences Naturelles (Botanique) 4th ser. 18: 159–208.

Variation: The variation of animals and plants under domestication. By Charles Darwin. 2 vols. London: John Murray. 1868.

Summary

Thanks for Variation.

Complains of a severe facial neuralgia.

He is planning to build an experimental laboratory in the south.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-6068
From
Charles Victor Naudin
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Mus. Hist. Nat. Cult., Paris
Source of text
DAR 172: 9
Physical description
3pp (French)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 6068,” accessed on 12 December 2019, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-6068.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 16

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