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Darwin Correspondence Project

From Daniel Oliver   [before 23 October 1860]1

In Bot: Zeitung. 1852. p. 540.

Dr. Milde über d. Reizbarkeit d. Blätter von Drosera rotundifolia2 (referd. to by Nitschke.)3

Gegen ende des Juni setzte ich mitten auf die Fläche eines recht kräftig vegetirenden Blattes der Drosera rotundif., welche ich seit kurzer Zeit in einem kleinen Napfe mit Sphagnum im Zimmer hatte, vier kleine Fliegen, jede von der Grösse eines Stecknadelknopfes. Die Thierchen blieben fast regungslos daselbst sitzen, & ihre Versuche sich aus dem Schleime herauszuarbeiten waren vergeblich.

Nach ungefähr 5 Minuten betrachtete ich wieder das Blatt & sah zu meinem Erstaunen, dass sich die vorher horizontal abstehenden Drüsenhaare des vorderen Randes nach der Blattfläche zu gebogen & die Fliegen zum Theil bedeckt hatten. Erst am folgenden Tage hatte ich Zeit, das Blatt wieder genauer zu betrachten. Nun hatte sich aber sogar der vordere Rand & die Seiten des Blattes selbst nach der Mitte zu gewölbt & so die Fliegen völlig eingeschlossen. Erst nach Verlauf von 5 Tagen schlugen sich Blattränder & Haare zurück, so dass die natürlich getödteten Fliegen frei auf der Blattfläche dalagen.4

Footnotes

Dated by the relationship to the following letter.
The extract was copied from Milde 1852. For a translation, see n. 4, below.
Oliver presumably came across the reference to Julius Milde’s notice on Drosera in a paper on the same subject by Theodor Rudolf Joseph Nitschke published in the 29 June 1860 issue of the Botanische Zeitung (Nitschke 1860b, p. 230).
There is a translation of the passage in DAR 58.2: 56. It was evidently made at CD’s request, possibly by Camilla Ludwig. Towards the end of June, I put into the middle of the surface of a leaf of Drosera, which since a short time ago I was keeping in my room, in a bason of [intentional gap left] four small animals, each fly being of the size of the head of a pin. The little creatures remained fastened to the spot, all their labouring to get out of the slime being useless. After about 5 minutes, I again looked at the leaf, and saw to my astonishment that the gland hairs of the front edge, which before had been standing horizontally had turned towards the surface of the leaf and had already partly covered the flies. When the next day, I again examined the leaf, even the front edge and the sides of the leaf had curved towards the middle, and had completely shut in the flies. 5 Days afterwards the hairs and the edge of the leaf opened again and the flies, which of course were dead, were lying free on the surface of the leaf.

Summary

Quotes note by Julius Milde on Drosera rotundifolia from Botanische Zeitung (1852): 540.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-2971
From
Oliver, Daniel
To
Darwin, C. R.
Sent from
unstated
Source of text
DAR 58.2: 55
Physical description
Amem 1p (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 2971,” accessed on 7 December 2016, http://www.darwinproject.ac.uk/DCP-LETT-2971

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