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Darwin Correspondence Project

From Albert Wigand1   11 March 1874

Marburg

den 11 Merz 1874

Hochgeehrter Herr!

Wenn ich mir die Freiheit nehme, Ihnen beifolgend eine kürzlich veröffentlichte Kritik Ihrer Selectionstheorie zu überreichen, so geschieht es nicht ohne das Bedenken, dass Sie Angesichts meiner heftigen Angriffe in dieser Zusendung eine doppelt verletzende Unfreundlichkeit erblicken könnten.2 Und doch bin ich mir bewusst, dass ich diess gerade Ihnen gegenüber am 〈    〉n wagen darf. Denn 〈je〉 〈r〉ücksichtsloser ich in der Beurtheilung der Theorie, welch〈e i〉ch nach einer eingehenden Prüfung verwerfen zu müssen 〈gl〉aube, zu Werke gegangen bin, um so fr〈eu〉diger bekenne ich die Bewunderung, von welcher ich bei dem Studium Ihrer Schriften nicht nur vor der scharfen und sinnreichen Beobachtungsgabe und der grossen Gelehrsamkeit son〈dern〉 was mehr ist, vor der uneigennützigen Wahrheitsliebe in der gleichmässigen Hervorhebung und objectiven Darstellung auch der für Ihren Zweck ungünstigsten Thatsachen erfüllt worden bin,—und es ist mir ein Bedürfnis, Ihnen durch directe Zusendung meines Buches einen Beweis meiner aufrichtigen persönlichen Verehrung und die Versicherung zu geben, dass Sie mit jenem tiefen sittlichen Ernst, welcher trotz des wissenschaftlichen Irrthums Ihre Schriften durchweht, und ohne welchen auch der wahre 〈Nat〉urforscher nicht bestehen kann, mir stets als nachahmungswürdiges Vorbild voranleuchten. Und gerade 〈d〉iese meine Gesinnungen 〈ge〉gen Sie glaubte ich nicht besser an den Tag legen zu können als durch die vertrauensvolle Darbringung einer Schrift, in welcher Sie trotz des entschiedenen Widerspruches den Eifer für die Wahrheit und ein gewissenhaftes Suchen nach derselben auch meinerseits nicht verkennen werden.

Ihre Gewohnheit, allen Einwürfen willig Gehör zu geben, lässt mich sogar hoffen, dass Sie auch meine Gründe einer sorgfältigen Prüfung unterziehen werden und sich dadurch vielleicht bestimmen lassen, die “natural selection”, welche Ihnen ohnehin für alle nicht adaptiven Charactere zweifelhaft geworden ist,3 allgemein und zwar unbeschadet des ja auch von mir als richtig anerkannten Descendenzprinzips aufzugeben.

In jedem Falle bitte ich Sie um eine gütige Aufnahme, und wenn Sie es gestatten, werde 〈ich〉 mir die Freude machen, Ihnen auch d〈en〉 demnächst erscheinenden II Band zu übersenden.4

Mit ausgezeichneter Hochachtung | Ihr ergebenster | A Wigand.

Footnotes

For a translation of this letter, see Appendix I.
Wigand refers to the first volume of his Der Darwinismus und die Naturforschung Newtons und Cuviers (Darwinism and the natural researches of Newton and Cuvier; Wigand 1874–7). CD’s copy of Wigand 1874–7 is in the Darwin Library–Down.
In Origin 6th ed., pp. 170–6, CD discussed the difficulties that structures and organs of no obvious utility presented for the theory of natural selection; he did, however, counter this by pointing out that many apparently useless structures might have been of service in the past.
The second volume of Wigand 1874–7 was published in 1876.

Translation

From Albert Wigand1   11 March 1874

Marburg

11 March 1874

Most honoured Sir!

If I allow myself to present you with a recently published criticism of your theory of selection, which you will find enclosed, it is not without concern that due to the severe attacks contained in it you might regard the gift as an insult and an injury.2 Yet, I am conscious that in your case 〈    〉 I dare risk this. For however reckless I have been in judging your theory, which after an in-depth analysis I felt I had to reject, with all the more joy do I confess to the admiration with which I have been filled while studying your book—admiration not only for your keen and ingenious powers of observation and your great erudition, but also, what is more, for your selfless love for truth which you proved by giving equal emphasis to and by presenting objectively also those facts that are unfavourable to your purpose.— And I feel the need to send you my book myself, as a sign of my sincere personal esteem and to assure you that the profound moral earnestness that pervades your work despite the scientific error, and without which the true naturalist cannot hold his own,—this profound moral earnestness ever serves me as a model. And precisely those my attitudes towards you I felt I had no better way of displaying other than by trustingly offering you a work of mine in which, despite my decisive objections, you will not fail to recognise an enthusiasm and a conscientious search for truth on my part.

Your habit of lending an open ear to all objections encourages me to hope even that you might be led to abandon in general the idea of “natural selection”, which you already admit to be doubtful as a principle for non-adaptable characteristics;3 this would be regardless of the principle of descent, which I have already acknowledged as truthful.

In any case I am hoping for a benevolent reception of my work on your part, and with your permission I would gladly send you also the second volume, which is due to come out soon.4

With my highest respect | Your devoted | A Wigand.

Footnotes

For a transcription of this letter in its original German, see p. QQQQ.
Wigand refers to the first volume of his Der Darwinismus und die Naturforschung Newtons und Cuviers (Darwinism and the natural researches of Newton and Cuvier; Wigand 1874–7). CD’s copy of Wigand 1874–7 is in the Darwin Library–Down.
In Origin 6th ed., pp. 170–6, CD discussed the difficulties that structures and organs of no obvious utility presented for the theory of natural selection; he did, however, counter this by pointing out that many apparently useless structures might have been of service in the past.
The second volume of Wigand 1874–7 was published in 1876.

Summary

Sends copy of his book [Der Darwinismus und die Naturforschung Newtons und Cuviers, vol. 1 (1874)]. Expresses respect for CD in spite of the book’s criticism of him.

Letter details

Letter no.
DCP-LETT-9352
From
Julius Wilhelm Albert (Albert) Wigand
To
Charles Robert Darwin
Sent from
Marburg
Source of text
DAR 181: 100
Physical description
3pp (German)

Please cite as

Darwin Correspondence Project, “Letter no. 9352,” accessed on 18 July 2019, https://www.darwinproject.ac.uk/letter/DCP-LETT-9352.xml

Also published in The Correspondence of Charles Darwin, vol. 22

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